Manast LL

MANAST LL

La stella nascente che sta stravolgendo i codici della musica francese

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La stella nascente che sta stravolgendo i codici della musica francese

Quando la rivista hip-hop statunitense, The Fader, ha pubblicato la sua nuova copertina lo scorso luglio, ci sono stati molti lettori che si sono chiesti "E questa cos'è?". Davanti a uno sfondo color viola pastello con i pugni chiusi e i capelli pettinati all'indietro c'erano i PNL, due fratelli della periferia parigina. In soli due anni, i due hanno pubblicato tre album, l'ultimo dei quali (Dans la Légende) è stato certificato come disco di diamante dopo aver venduto oltre 500,000 di copie solo in Francia. Dopo anni di successo solo nel loro paese d'origine, il mondo intero sta ora imparando a conoscerli meglio sulle note del loro ultimo successo, "Le Monde Ou Rien".

I PNL sono solo un esempio di una nuova generazione di artisti francesi che stanno attirando l'attenzione sulla scena musicale del paese con la loro audace sperimentazione e dedizione verso le loro radici. Se un tempo il rap francese era visto come il vero e grintoso suono della periferia, ora ha una nuova visione colorata; pieno di vitalità, emozione, agganci e una serie di nuove influenze. E, aspetto ancora più importante, la sua popolarità è schizzata al massimo tra gli ascoltatori. Un MC parigino, MHD, è passato dal consegnare pizze a suonare davanti a 65,000 persone in soli 18 mesi. E questo prima di menzionare star come Jul di Marsiglia e il bel rapper Nekfeu.

Uno dei astri nascenti di questo nuovo gruppo è Manast LL', che non proviene da Parigi o Marsiglia come la maggior parte delle star francesi, bensì da una caratteristica città sulle sponde del fiume Loira, chiamata Orléans. Negli ultimi anni, si è creato una nicchia con il suo stile sensuale di cantante rap e testi contemplativi sulle notti insonni e gli amori perduti. Il singolo "Sookah" dello scorso anno - presentato in anteprima su Pigeons & Planes - è stato il pezzo forte di Manast: una traccia sparsa e ipnagogica che oscillava tra rap e pop, romanticismo e lussuria.

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Lo abbiamo incontrato un pomeriggio negli uffici di New Era a Londra, in vista del suo spettacolo dal vivo all'Ace Hotel di Shoreditch. Manast indossa occhiali rosa e una camicia estiva con motivi astratti, e ha modi lenti ma misurati da ragazzo con la testa sulle spalle.

 "Il problema con la Francia è che è un paese conservatore", ci dice. "Le persone non sono di mentalità aperta, hanno paura di ciò che vogliono e di chi vogliono essere, il che rende tutta questa nuova musica francese davvero interessante, perché tutti i codici vengono violati. Ci sono rapper che parlano di sentimenti, di donne, di come sono cresciuti - ci sono anche rapper androgini quando invece non ce n'era nessuno prima. La cultura francese si sta muovendo".

Manast è un ragazzo assennato. Durante la nostra conversazione, spesso cambia argomento parlando del perché abbia scelto recentemente di mangiare meno carne e delle sue teorie sugli effetti dello zucchero sul corpo. Pensa che quasi tutto sia incasinato in questo momento, dal cibo a Internet e alla politica. E questo lo ha spinto a focalizzare la sua arte su cose che non sono superficiali o materiali, ma "cose ​​reali" che contano davvero.

Forse parte di questo deriva dalla sua educazione. Non è cresciuto in città, è cresciuto nella campagna francese in un villaggio tra due progetti; mai lontano da cavalli, galline e campi sconfinati. "Oggigiorno, dimentichiamo troppo spesso da dove veniamo", ci dice. "Penso che ci siano alcune persone che conoscono solo grandi edifici, automobili e inquinamento, non hanno mai visto vere e proprie foreste e come i diversi colori della natura si rivelino durante le stagioni. So da dove vengo e questo mi tiene con i piedi per terra".

Questo non vuol dire che la sua educazione si concentrasse solo sulle foglie autunnali e il sole. Manast è di origini congolesi, e data la natura rurale della città nella Francia centrale, lui e la sua famiglia erano le uniche tre persone di colore nella zona. Tale situazione divenne ancora più evidente quando lui e il fratello iniziarono la scuola e sperimentarono in prima persona i pregiudizi degli altri bambini della loro generazione.

Manast era diventato così un ragazzino timido, che non parlava spesso. Era più interessato alla pallacanestro che alla popolarità in classe, e la sua ossessione per lo sport lo ha portato presto a conoscere una più vasta cultura americana. In pochissimo tempo, si convertì a trecce e abbigliamento largo, ascoltava rapper americani come Chingy, UGK e Mike Jones, e componeva musica da solo. A quel tempo, aveva già conquistato l'attenzione dell'iconica etichetta musica Kitsune e Sam Tiba del team di produzione francese Club Cheval.

Ormai in veste di artista affermato ne La Ligne Blu (un gruppo di manager, fotografi, musicisti e registi il cui logo Manast si era fatto tatuare sul collo), il 2017 fu uno dei periodi più intensi, con l'uscita di un EP e mixtame nel giro di qualche mese. Il primo è 42 Stories: un EP di concetto, complesso e ricco, che ha distrutto i ricordi frammentati delle relazioni passate. Fu realizzato assieme a un gruppo di produttori durante un'estate trascorsa in campagna e a bordo piscina a Saint Etienne.

 "L'amore è la cosa più importante che abbiamo come esseri umani: questa è l'unica cosa che unisce le persone".

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Questo tema ricorrente sull'amore nella sua musica e identità artistica è qualcosa che è profondamente importante per lui. L'amore, o almeno la ricerca o il rifiuto dello stesso, è presente in quasi tutti i suoi lavori. Si ritrova anche nel suo nome (le LL di Manast LL stanno per "live love"). "È il mio mantra", ci confessa. "L'amore è la cosa più importante che abbiamo come esseri umani: questa è l'unica cosa che unisce le persone".

A metà del 2017, creò dal nulla Shawty's Lov Samples, un mixtape spontaneo e sperimentale realizzato assieme al produttore francese Blase, le cui sonorità facevano pensare che il Futuro avesse trascorso un'estate a Parigi. La compilation creata assieme a La Ligne Bleue, Bleue Vol.1, uscì poi il 31 gennaio. È indicativo di un'influenza americana che è prevalente in tutte le tracce di Manast, inclusi i suoi testi, che vengono sempre scritti in inglese.

"Quando le persone mi chiedono perché usi l'inglese per esprimermi anche se sono francese, rispondo loro che non si dice mai a un pittore italiano di dipingere solo con il rosso, il verde e il bianco perché è italiano. Mi viene naturale perché ascoltavo musica americana".

Per Manast, questo nuovo e vivace interesse per la musica francese in tutto il mondo è diventato notevolmente visibile durante gli spettacoli. "C'è sempre più gente che canta le mie canzoni come mai aveva fatto prima", sottolinea. E ora, con un nuovo singolo intitolato "What You Saying", è ancora più entusiasta dell'influenza di questa nuova generazione di artisti francesi. "C'è più fiducia e accettazione che mai, le persone si sentono libere di dire quello che vogliono e questo rende la nostra musica sempre più autentica".

Scopri qui l'ultimo singolo di Manast