JGRREY

Behind-the-scenes mit der in London geborenen Singer-Songwriterin am Set ihres ersten Musikvideos 'Growing'.

24-jährige JGrrey steht vor einem Mikrofon in den Studios von 'Colors Berlin', einem blühenden YouTube-Kanal, der für unvergessliche Live-Sessions von Mac Demarco, Little Simz und Goldlink verantwortlich ist. Ihr waldgrüner Trainingsanzug hebt sie von den pastellblauen Tönen der Wand hinter ihr ab. Sie öffnet den Mund und beginnt, die verträumten Soulmelodien ihres Liedes "Don't Fade" zu singen. Ein Internet-Hit ist geboren.

Die Performance wäre ein Durchbruch für den Südlondoner Singer-Songwriter, der in weniger als 6 Monaten über 1,4 Millionen Aufrufe anhäufte.

 Sie beschreibt ihren Sound als "rauchig" und "mellow" und ist von allen inspiriert, von Cypress Hill bis Lauryn Hill.

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"Dieser Song ist nur zustande gekommen, weil sie mich zu dieser Session getroffen haben", sagt JGrrey, als wir uns im New Era HQ im Zentrum Londons treffen. "Ich habe es geschrieben, bevor ich hinausging. Ich weiß nicht wirklich, was es ist, um ehrlich zu sein. Nun, ich tue... Es ist einfach persönliche Erfahrung."

Ihre Erklärungen für Songs mögen vorerst kryptisch bleiben, aber die Gefühle, die ihre Musik hervorruft, sind als Tag klar. Sie beschreibt ihren Sound als "rauchig" und "sanft" und ist von allen inspiriert, von Cypress Hill bis Lauryn Hill. All diese Verweise scheinen beim Hören ihrer jüngsten Single "Ready 2 Die" genau richtig zu sein. Es mag wie ein morbider Name für einen Song klingen, aber es ist eigentlich ein glatter Jam, der wie eine musikalische Kristallisation dieser Uber-Fahrt klingt, die man nach einer Hausparty nimmt, als die Sonne über einer leeren Stadt aufgeht und das Nachglühen nach der Sitzung alles außerhalb des Fensters wundersam, fremd und seltsam aussehen lässt.

Abgesehen davon, dass ihr Vater DJ ist, stammt JGrrey nicht aus einer übermusikalischen Familie. Trotzdem träumte ihre Mutter immer davon, ein Star zu sein. "Sie wollte wirklich, dass ich die Bühnenschule mache: Tanzen und Schauspielen", sagt sie. Ich war ein Tomboy, als ich jünger war, also war ich nicht gerade da mit Jazz-Händen bereit, aber das Einzige, was ich am meisten genoss, war das Singen."

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Wenn es jemand jemals wagt, seinen Namen ohne zwei Rs zu buchstabieren, verursacht das Aufruhr im Instagram-Kommentarbereich.

Die beiden Rs in ihrem Namen kommen aus der Not mehr als künstlerische Lizenz. Als sie auf Instagram versuchte, das Konto "JGrey" einzurichten, stellte sie fest, dass die nächste Option übrig blieb "JGrrey", also nahm sie es. Bald nannten ihre Freunde sie "Double R". Als ihre Musik zu fallen begann und ihre Anhängerschaft explodierte, wurden die beiden Rs zu einem Objekt der Faszination unter ihren Fans. Wenn es jemand jemals wagt, ihren Namen ohne zwei Rs zu buchstabieren, sorgt das für Aufruhr in der Instagram-Kommentar-Sektion.

Wie wir reden, ist es schwer für deine Augen, nicht zu den vielen Tattoos hingezogen zu werden, die ihre Hände, Arme und Beine schmücken. Die Zahlen 1994 (ihr Geburtsdatum) sind über ihre Finger eingefärbt und irgendwo ist auch ein Buddha drin. Sie hat sogar das Wort "Welt" auf der Innenseite ihrer Hand, weil, offensichtlich: "Die Welt in der Handfläche meiner Hand. Kopieren Sie es nicht", lacht sie. Andernorts gibt es ihre Glückszahl 13 und auch eine Widmung an Wu Tang Clan auf ihrem Knöchel. "Keiner von ihnen hat wirklich eine coole Geschichte", lächelt sie, "ich mag sie einfach und dachte, es wäre cool, wenn sie für immer auf mir wären."

 "Wenn es nicht Manga [St Hilare] gewesen wäre, wäre ich nie in einem Studio gewesen oder hätte mich selbst ernst genommen wie ein Sänger oder Songwriter."

Sie ist nicht direkt von der britischen Rap- oder Grime-Szene inspiriert, aber sie ist nah dran und hat an Tracks mit Manga St Hilare und Bonkaz zusammengearbeitet. Beide MCs spielten eine große Rolle bei ihrer Entscheidung, zuerst Musik zu verfolgen. "Wenn es nicht Für Manga gewesen wäre, wäre ich nie in einem Studio gewesen oder hätte mich selbst ernst genommen wie eine Sängerin oder Songwriterin", sagt sie. "Gleich für Bonkaz. Sie brachten mich durch das Studio und sagten: 'Oh, du kannst singen.' Es gab mir den Glauben an mich selbst, wie zu sein: Yo, ich kann das."

Außerhalb der Musik ist sie von Pflanzen besessen. Zu Hause hat sie über 40 verschiedene Typen, so dass ihr Schlafzimmer, Bad und Wohnzimmer wie gemütliche Gewächshäuser aussehen. Tatsächlich hat sie es sogar subtil in die Themen und Visuals ihrer nächsten Single "Growing" integriert. "Es ist ein Lied, das ich mit einem Typen namens Ed Thomas geschrieben habe", erklärt sie. "Ich denke, es ist einer der besten Songs, an denen ich bisher gearbeitet habe. Es geht darum, körperlich und geistig zu wachsen, sich an Situationen anzupassen, Dinge herauszufinden. Ich bin jetzt 24, also lerne ich viel mehr über Dinge, die ich nicht in Betracht gezogen hätte, als ich 18 war."

Sie plant, das Video für "Growing" ein paar Tage nach dem Treffen zu drehen. Sie will nicht zu viel verraten, sagt aber, dass es einen sehr jungen Co-Star geben wird, der eine Mini-Version von JGrrey spielen wird, was zumindest erklärt, warum sie nach Kindermützen gefragt hat. "Ich und mein Mini-Ich werden passende Outfits tragen und beste Freunde sein", schmunzelt sie. "Ich bin wirklich aufgeregt, es wird so cool."