Hare Squead

HARE SQUEAD: I MIGLIORI D'IRLANDA

Uno dei gruppi rap più emozionanti in Europa.

HARE SQUEAD: I MIGLIORI D'IRLANDA

Uno dei gruppi rap più emozionanti in Europa.

Il legame dell'Irlanda con la musica è fuori discussione. È più forte del legame dell'Italia con la pizza e la pasta o della Russia con vodka e scacchi. Se si pensa all'Irlanda e alle origini del folk, la modernizzazione del rock, un uomo in un pub che suona il violino a gente del posto; il pensiero corre subito agli U2, a Enya, della testa di Sinead O'Connor che si muove su uno sfondo nero, mentre canta "Nothing Compares to You". Ma prova a pensare all'hip-hop irlandese e non ci sarà molto a cui pensare. Per la maggior parte degli anni '2010, in Irlanda il rap è stato rappresentato da due comici con sacchetti di plastica in testa conosciuti come i Rubberbandits.

Recentemente, le cose sono cambiate. Nel 2015, il rapper di Dublino, Rejjie Snow, ha pubblicato il suo primo singolo ufficiale, a cui ha fatto seguito un flusso continuo e nuovo di artisti innovativi, molti dei quali immigrati africani o caraibici di prima o di seconda generazione. C'è il rapper eclettico Simi Crowns, la Rusangano Family, tutta grime e dancehall, e poi c'è Hare Squead: il giovane e pionieristico gruppo rap di Dublino composto da Lilo Blues, Jessy Rose e Tony Konstone.

Gli Hare Squead sono usciti dalla nebbia, letteralmente, con il loro fumoso video di debutto per "If I Ask" la scorsa estate: un gruppo eclettico che ci ha tenuti incollati alla scrivania a fissare il computer portatile per la conquista del podio ad Amnesia. Dopo l'uscita di altri brani, come l'estivo singolo hip-hop "Herside Story", il trio, da uno dei migliori live show d'Irlanda è diventato uno dei gruppi rap più emozionanti in Europa. Il tutto è stato seguito da un tour internazionale con Dua Lipa e spettacoli dal vivo con il rapper americano Goldlink a Londra.

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Arrivano negli uffici di New Era la mattina dopo una performance, stringendo in mano le borse KFC. "New Era è stra figo," dice Konstone, guardando il muro ricoperto di cappellini. Hanno trascorso molto tempo in studio a Londra e a Dublino quest'anno, lavorando ai tocchi finali del loro secondo EP, "Season 2", appena lanciato. "Lo studio è vibrazione", spiega Konstone, "avremmo voluto semplicemente rilassarci e fare quello che ci sentivamo." Jessy interrompe ridendo: "avremmo voluto guardarci tutti negli occhi."

La prima traccia da scaricare dal nuovo EP è "Pure", un pezzo lento e ricco ma discreto sull'amore non ricambiato, con una tipologia di produzione acuta che parla veramente al cervello umano nelle ore solitarie di una tarda notte o nel taxi sul cammino verso casa dal club. "Riesco a vedere qualcosa nella tua mente e non mi piace", canta Lilo Blues con un certo tono, creando un'atmosfera lirica che si muove con semplicità tra il dolore straziante e le confidenze tra amanti, e fa sì che con la canzone ci si senta come una controparte irlandese di R&B in "Marvin's Room" di Drake. "Abbiamo dato avvio a questo EP lentamente," spiega Lilo, "è tranquillo ma penso che alla gente piacerà".

Tutti e tre i membri del gruppo erano neonati quando le rispettive famiglie si trasferirono a Dublino. Da bambini, amavano il football e il pattinaggio, e odiavano profondamente la scuola. "Quella di mia sorella maggiore era una delle prime generazioni di ragazzi neri nella scuola", dice Konstone. "Ma era meglio per noi. Si può dire che la società sta cambiando." Tony e Lilo si incontrarono quando si trasferirono nello stesso complesso residenziale all'età di 12 anni, e sono stati amanti della musica sin da giovani. Il padre di Lilo lo costrinse a imparare a suonare il pianoforte perché non c'era nessuno che lo suonava nella chiesa locale: avrebbe poi registrato dei video di se stesso e li avrebbe caricati su Facebook. Jessy è entrato nell'equazione solo più tardi: "Mi sono imbattuto in loro in città mentre pattinavo", mi dice. "Mi raccontarono questa cosa del loro inizio e chiesi se potevo essere il Frank Ocean del gruppo. Era fatta."

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Pur essendo un gruppo abbastanza giovane e contemporaneo, il successo degli Hare Squead si contraddistingue per essere legato alla vecchia scuola. Si sono fatti un nome in Irlanda attraverso un intreccio inarrestabile di famosi spettacoli dal vivo, molto prima di mettere la musica online.. Nei vari luoghi di medie dimensioni dove suonavano, di solito erano il primo gruppo rap ad esibirsi. "Avevamo una band con 8 pezzi proposti dal vivo e la gente se la godeva alla grande", dice Konstone. Le folle che si riunivano durante i loro spettacoli riflettevano su qualcosa di più ampio: la cultura giovanile a Dublino era in fermento e si stava diversificando. "È quello che sta realmente accadendo in quella città adesso", spiega Konstone, indicando un top che indossa realizzato da un designer di moda di Dublino. "La gente si sta rendendo conto che la scuola non è l'unico modo per avere successo nella vita. Puoi avere anche idee fuori dagli schemi."

Una delle caratteristiche distintive della musica degli Hare Squead è l'impegno a presentarsi come un genere ibrido. Oppure, come loro stessi definiscono la propria filosofia, "senza genere". Mentre parliamo, mi dicono che in studio hanno ascoltato di tutto, dal duo folk delle First Aid Kit a Feist al rapper trap di Philadelphia Lil Uzi Vert. È evidente nel loro EP. Dopo le tranquille note R&B di "Pure", arriva "Flowers": una classica traccia hip-hop con piano e basso funky. A questo segue "Petty", che rientra semplicemente nel genere dancehall, se ne hai mai sentito parlare. "La gente pensa che cambiare genere sia sbagliato e che tutto debba essere coerente", dice Lilo. "Ma stia correndo il rischio e la gente sembra accettare il fatto che facciamo musica di tutti i tipi."

In questo senso, gli Hare Squead sanno perfettamente quello che fanno. Come molti nuovi giovani artisti, si rendono conto che per mantenere un pubblico in un mondo sempre più digitale e impaziente, non devi solo fare colpo sui tuoi fan... Devi tenerli sempre sulle spine.