MANAST LL

La stella nascente che sta violando i codici della musica francese.

Quando la rivista hip-hop statunitense The Fader ha lasciato cadere la sua nuova copertina lo scorso luglio, c'erano più di alcuni lettori che chiedevano: "Chi è quello?" Di fronte a uno sfondo viola pastello con i pugni urtato e i capelli leccati dietro c'era PNL, due fratelli della periferia parigina. In soli due anni, il duo ha pubblicato tre album, l'ultimo dei quali (Dans la Légende) è stato certificato diamante dopo aver venduto oltre 500.000 copie solo in Francia. Dopo anni di successo solo nel loro paese d'origine, il mondo intero sta ora prendendo il rap nuvola sognante del loro successo rivoluzionario, "Le Monde Ou Rien".

PNL sono solo un esempio di una nuova generazione di artisti francesi che stanno attirando nuova attenzione sulla scena musicale del paese con la loro audace sperimentazione e dedizione alle loro radici. Dove un tempo il rap francese era visto come il vero e grintoso suono di lotta delle periferie, ora ha una nuova visione colorata; pieno di vivacità, emozione, ganci e una serie di nuove influenze. E, cosa più importante, la sua popolarità è razziata tra gli ascoltatori. Un MC parigino, MHD, è passato dalla consegna delle pizze al gioco davanti a 65.000 in soli 18 mesi. E questo prima di menzionare star come Jul di Marsiglia e il rapper Nekfeu.

Una delle stelle nascenti di questo nuovo raccolto è Manast LL', che non proviene da Parigi o Marsiglia come la maggior parte delle stelle francesi, ma da una pittoresca città centrale sulle rive del fiume Loira chiamata Orléans. Negli ultimi anni, ha creato una nicchia per se stesso con il suo sensuale stile sing-rap e testi contemplativi sulle notti tardive e gli amori perduti. Il singolo dello scorso anno "Sookah" - presentato in anteprima su Pigeons & Planes - è stato l'estetica di Manast incapsulata: una traccia sparsa e ipnagogica che oscillava tra rap e pop, romanticismo e lust.

  • Manast LL
  • Manast LL
  • Manast LL


Ci incontriamo un pomeriggio negli uffici della New Era a Londra, prima del suo spettacolo dal vivo all'Ace Hotel di Shoreditch. Manast indossa occhiali rosa e una camicia di cucitura con motivi astratti e ha il modo lento ma misurato di una testa saggia sulle giovani spalle.

 "Il problema con la Francia è che è un paese conservatore", mi dice. "Le persone non sono di mentalità aperta; hanno paura di ciò che vogliono e di chi vogliono essere. Il che rende tutta questa nuova musica francese davvero interessante, perché tutti i codici vengono infranti. Ci sono rapper che parlano di sentimenti, di donne, di come sono cresciuti – ci sono persino rapper androgini dove prima non ce n'erano qui. La cultura francese si sta muovendo."

Manast è un ragazzo premuroso. Durante la nostra conversazione si rompe spesso in tangenti sul perché ha recentemente scelto di mangiare meno carne, e le sue teorie su ciò che lo zucchero sta facendo a tutti noi. Pensa che quasi tutto sia incasinato in questo momento, dal cibo a Internet alla politica. E questo lo ha ispirato a concentrare la sua arte su cose che non sono superficiali o materiali, ma "cose reali" che contano davvero.

Perhaps parte di questo deriva dalla sua educazione. Non è cresciuto in città, è cresciuto nella campagna francese in un villaggio tra due progetti; mai lontano da cavalli, polli e campi aperti. "Al giorno d'oggi, dimentichiamo davvero da dove siamo", dice. "Penso che ci siano alcune persone che conoscono solo grandi edifici, auto e inquinamento. Non hanno mai visto foreste adeguate e come i diversi colori della natura escono durante le stagioni. So da dove sto e mi tiene a terra."

Alto dire che la sua educazione era tutta foglie autunnali e sole. Manast è di origini congolesi, e a causa della natura rurale della loro casa nella Francia centrale, lui e la sua famiglia erano gli unici tre neri della zona. Questo è stato amplificato quando lui e suo fratello sono andati a scuola e hanno iniziato a sperimentare in prima persona i pregiudizi degli altri bambini nella loro generazione.

Manast è diventato un ragazzo timido, non parlando troppo. Era più nel basket che nella popolarità in classe, e la sua ossessione per questo sport lo fece presto entrare in una più ampia cultura americana. In nessun tempo, aveva trecce e baggie, ascoltava rapper usa come Chingy, UGK e Mike Jones, e realizzava musica propria. Ai suoi tempi come artista, ha già attirato l'attenzione dell'iconica etichetta musicale Kitsune e Sam Tiba del dream team di produzione francese Club Cheval.

Now, con sede a La Ligne Bleu (un collettivo di manager, fotografi, musicisti e registi, il cui logo Manast si è tatuato sul collo), il 2017 è stato uno dei suoi più ricchi di azione, con un EP e un mixtape che è cadendo nel giro di pochi mesi. Il primo 42 Stories: un EP di concept complesso e ricco che ha svelato ricordi frammentati delle relazioni passate. È stato realizzato con un gruppo di produttori durante un'estate trascorsa in campagna e ai lati della piscina di Saint Etienne.

 "L'amore è la cosa più importante che abbiamo come esseri umani. Questa è l'unica cosa che unisce le persone."

Manast LL


Questo tema continuo dell'amore nella sua musica e identità artistica è qualcosa che è profondamente importante per lui. L'amore, o almeno la ricerca o la negazione di esso, è presente in quasi tutto il suo lavoro. È anche nel suo nome (il LL di Manast LL sta per "amore dal vivo"). "È il mio mantra", mi dice. "L'amore è la cosa più importante che abbiamo come esseri umani. Questa è l'unica cosa che unisce le persone."

Mid-2017, ha lasciato Lov Samples di Shawty dal nulla, un mixtape spontaneo e sperimentale realizzato con il produttore francese Blase che sembra se Future avesse trascorso un'estate a Parigi. La compilation realizzata con La Ligne Bleue, Bleue Vol.1, è stata poi pubblicata il 31 gennaio. È indicativo di un'influenza americana che è prevalente in tutte le tracce di Manast, compresi i suoi testi, che sono sempre consegnati in inglese.

"Quando la gente chiede perché rap in inglese anche se sono francese dico che non dici a un pittore italiano solo di dipingere in rosso, verde e bianco perché è italiano. È venuto naturale perché stavo ascoltando musica americana."

Per Manast, questo vivace nuovo interesse per la musica francese in tutto il mondo è diventato notevolmente visibile negli spettacoli. "Ci sono più persone che mai che cantano i miei testi", sottolinea. E con un nuovo singolo intitolato "What You Saying" ora, è più entusiasta che mai di dove questa nuova generazione di artisti francesi può prenderlo. "C'è più fiducia e accettazione che mai. Le persone si sentono libere di dire quello che vogliono, e questo sta rendendo la nostra musica sempre più autentica."

Estrazione dell'ultimo singolo di Manast ere