HARE SQUEAD

IL TRIO D'IRLANDA

Uno dei gruppi rap più emozionanti d'Europa.

La connessione tra Irlanda e musica è un fatto universalmente riconosciuto. È più forte del legame dell'Italia con pizza e pasta o del legame della Russia con vodka e scacchi. Pensate all'Irlanda, e pensate alle origini della gente, alla modernizzazione del rock, a un uomo in un pub che suona violino con una folla di gente del posto; pensi agli U2, a Enya, a Sinead O'Connor che galleggia su uno sfondo tutto nero mentre canta "Nothing Compares to You". Ma se pensi all'hip-hop irlandese? Non molto da rievocare. 

Di recente le cose sono cambiate. Nel 2015, il rapper di Dublino Rejjie Snow è uscito con il suo primo singolo ufficiale, e lì ha seguito un flusso costante di nuovi artisti, molti dei quali erano immigrati africani o caraibici di prima o seconda generazione. C'è l'eclettico rapper Simi Crowns, Rusangano Family, e poi c'è Hare Squead - il giovane e pionieristico gruppo rap di Dublino composto da Lilo Blues, Jessy Rose e Tony Konstone.

  • Lepre Squead
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Gli Hare Squead sono usciti dalla nebbia, letteralmente, con il loro video di debutto "If I Ask" la scorsa estate. Mano a mano che altre tracce sono state lanciate – come il singolo "Herside Story" – il trio è arrivato a essere uno dei migliori spettacoli dal vivo d'Irlanda a uno degli artisti rap più eccitanti d'Europa. A ciò è seguito un tour internazionale con Dua Lipa, e spettacoli dal vivo con il rapper statunitense Goldlink a Londra.

Aarrivano negli uffici di New Era la mattina dopo una performance, stringendo le borse KFC in mano. "New Era è una vera droga", dice ironico Konstone, guardando i cap alla parete. Hanno trascorso molto tempo in studio quest'anno, a Londra e Dublino, applicando gli ultimi ritocchi al loro secondo EP, 'Season 2'. "Lo studio è vibrazioni", dice Konstone, "ci rilassamo e facciamo tutto ciò che vogliamo provare". Jessy ironizza ridendo: "Ci guardavamo anche negli occhi l'un l'altro..."

La prima traccia del nuovo EP è "Pure". "Vedo che c'è qualcosa nella tua mente e non mi piace", canta la voce di Lilo Blues, creando un'atmosfera lirica che rende la canzone la controparte r&b irlandese di "Marvin's Room" di Drake. "Questo EP", spiega Lilo, "è soft ma penso che alla gente piacerà".

  • Lepre Squead
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Tutti i tre membri erano neonati quando le loro famiglie si trasferirono a Dublino. Da bambini, erano appassionati di calcio e pattinaggio, e per lo più odiavano la scuola. "La generazione di mia sorella maggiore è stata tra i primi neri ad andare a scuola", afferma Konstone. "Ma è stato meglio per noi. Si può dire che la società sta cambiando. Tony e Lilo si incontrarono quando si trasferirono nello stesso complesso residenziale, all'età di 12 anni, ed erano appassionati di musica fin da giovani. Il padre di Lilo lo costrinse a imparare il pianoforte perché non c'era nessuno a suonarlo nella loro chiesa locale - registrava video di se stesso e li caricava su Facebook. Jessy entrò nel gruppo più tardi: "Li incontrai a pattinaggio", mi dice. Mi stavano raccontando di questa cosa che avevano appena iniziato e ho chiesto se potessi esserne parte. E così è stato."

Sepie ha un outfit abbastanza giovane e contemporaneo, l'ascesa degli Hare Squead è stata invece old school. Si sono fatti un nome in Irlanda attraverso una serie di spettacoli dal vivo, molto prima di mettere qualsiasi musica online. Nei vari locali di medie dimensioni in cui suonavano, di solito erano il primo gruppo rap ad esibirsi lì. "Avevamo una band dal vivo di 8 pezzi e la gente ci ha appena ascoltati", dice Konstone. La folla che si riuniva ai loro spettacoli rifletteva qualcosa di più ampio: la cultura giovanile a Dublino si muoveva e si diversificava. "Sta davvero accadendo in quella città ora", dice Konstone, gesticolando verso una maglia che indossa realizzata da uno stilista locale di Dublino. "Le persone si stanno rendendo conto che la scuola non è l'unico modo per avere successo nella vita. Puoi avere idee fuori dagli schemi."

Una delle caratteristiche distintive della musica di Hare Squead è l'impegno ad essere cross-gender. Oppure, come etichettano la loro filosofia: "genderelessness". Mentre parlavano, mi dicono in studio che hanno ascoltato di tutto, dal duo folk First Aid Kit a Feist al rapper trap di Philadelphia Lil Uzi Vert. È evidente nel loro EP. Dopo le così morbide vibrazioni R&B di "Pure" arriva "Flowers": un classico brano dal suono hip-hop con pianoforte e basso funky. E questo è presto seguito da "Petty". "La gente pensa che camabiare genere sia la cosa sbagliata da fare e tutto deve essere coeso", afferma Lilo. "Ma stiamo rischiando e la gente sembra accettare che facciamo musica di ogni tipo."

In questo senso, gli Hare Squead sanno esattamente cosa stanno facendo. Come molti nuovi giovani artisti, si rendono conto che per mantenere un pubblico in un mondo sempre più digitale e impaziente, non devi solo impressionare i tuoi fan ... Devi coinvolgerli.

"Le persone si stanno rendendo conto che la scuola non è l'unico modo per avere successo nella vita. Puoi avere idee fuori dagli schemi."