KOJEY RADICAL

L'uomo che fa fiorire l'hip-hop del Regno Unito.

Da bambino cresciuto a East London, Kojey Radical si svegliava ogni sabato al suono vivace del mercato sulla strada in cui viveva. La raschiatura dei pali a terra, lo sbattere le porte dei furgoni, le urla delle offerte, la cacofonia che cresce dolcemente, persone di ogni tipo e lingua. Era un tipico mercato londinese alla fine degli anni '90/inizi 2000; il mercato in cui è possibile trovare giochi Playstation, pesce e detersivo liquido in pochi metri. "Ho vissuto in questa casa per tutta la vita, e ora è difficile paragonare Londra a qualsiasi altro luogo", mi dice. "Ti dà come un vantaggio, capisci cosa voglio dire?",

 Nel suo EP del 2016, 23Winters, ha un'onestà audace e spietata. Ora, dopo aver appena pubblicato il suo nuovo EP, politicamente carico, In Gods Body (con Ghetts, Obangjayar e altri), le sue tracce si fanno più serie e importanti che mai. È una rinfrescante distorsione dell'hip-hop britannico che diventa tagliente in un momento in cui Londra è dominata solo da sporcizia. 

  • Kojey, radicale
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"Penso che l'hip-hop sia uno degli unici generi musicali che ti permette di non raggiungere mai un confine",
mi dice al telefono. "Lo scopo dell'hip-hop è sfidarlo a crescere e migliorare, e diventare qualcosa di nuovo. Se non lo fai, diventa statico. Il motivo per cui l'hip-hop è ancora importante ora come lo era negli anni '80 è perché viene costantemente sfidato. Gli viene costantemente chiesto di svilupparsi."

 Questa spinta mentale ad andare oltre proviene dalle sue origini creative: il mondo dell'arte e della poesia. Un ragazzo timido a scuola, vedeva la poesia che avrebbe scritto più come uno scherzo che come una cosa seria. Poi un giorno, il poeta locale Suli Breaks visitò il suo college e si esibì. Il giorno dopo, Kojey arrivò nell'area della mensa con alcune poesie e iniziò a eseguirle. "La gente le adorava."

Poi ha studiato belle arti e illustrazioni all'università, ciò gli ha insegnato come articolare la sua immaginazione e trasformare i pensieri in sostanza. "L'arte ha influenzato così tante parti del mio processo creativo", spiega. "Penso che ci sia una barriera che molte persone hanno tra loro e la loro immaginazione; come un dialogo in cui non si impegnano mai davvero. Durante il suo ultimo anno all'università, la sua motivazione a disegnare ha iniziato a diminuire, così ha cercato di dare vita al suo progetto - un libro pieno di racconti e personaggi diversi - come musica. "Ricordo di essermi collegato con un artista di nome Jay Prince, di essere piaciuto andare in studio e avergli mostrarto questo libro", spiega Kojey, "e lui che li guardava ed era come... 'Sì, ci ho preso.'"

"Penso che l'hip-hop sia uno degli unici generi musicali che ti permette di non raggiungere mai un limite. L'intero punto dell'hip-hop è sfidarlo a crescere e migliorare, e diventare qualcosa di nuovo. Se non lo fai, diventa statico. Il motivo per cui l'hip-hop è ancora importante ora come lo era negli anni '80 è perché viene costantemente sfidato. Viene costantemente chiesto di svilupparsi."

Artista musicale britannico, Kojey Radical

All'inizio di quest'anno, è uscito un documentario intitolato LDN. Si è concentrato su come la scena contemporanea di Londra ha creato un ecosistema in cui sempre più giovani artisti neri prosperano e plasmano il ritmo per la cultura del Regno Unito. Il film comprendeva Elf Kid, 67 anni, J Hus, Belly Squad, Youngs Teflon e molti altri, più un radicale Kojey molto provocatorio che parlava dei poteri dell'indipendenza. È qualcosa di importante per lui, ma, come mi dice, "Non sono indipendente solo per essere un fottuto culo duro. La musica è una cosa molto su e giù. Emotivamente e mentalmente. E non voglio essere in grado di puntare un dito contro qualcuno se qualcosa va storto. Preferirei accettare questa colpa. Ma sta a me decidere."

Dopo il successo di "Open Hand" nel 2015, e poi "Gallons" nell'ottobre dello scorso anno - Kojey si è fatto la reputazione di chi ha delle risposte, ed è qualcosa che sente essere diventato un peso. "Io non sono una persona del mondo della politica. Sono solo una persona. Sono un'altra persona in questa corsa che va avanti, e mi capita di avere un microfono acceso. Così ora, quando parlo i miei pensieri, la gente mi guarda come se dovessi dare loro le chiavi per un futuro perfetto. Ma non ho le risposte. Siamo tutti persi, capisci?"

Il primo singolo dal suo nuovo EP, In Gods Body, è stato "After Winter", una chiara divisione intenzionale tra questo progetto e il suo ultimo. Non gli piace entrare in merito alle influenze musicali della sua musica, ma ammette che sta attraversando una pesante fase legata all'hip-hop francese. "Non so come descriverlo", ride, raccomandando un artista di nome Ichon da Parigi. "Lo ascolto e non mi interessa se non capisco. Uno dei suoi video è la cosa migliore che abbia mai visto in vita mia."

Per la mia ultima domanda, gli chiedo qual è la sua cosa preferita della sua vita in questo momento, e si prende una lunga pausa: "Hmm ..." dice, "la fluidità di essa. Mi piace avere fasi in cui non ho un cazzo da fare. Ora mi piace la vita per tutta la libertà che avrei voluto da grande; è quello che immaginavo sarebbe stato."