KOJEY RADICAL

L'esercito di un uomo che fa fiorire l'hip-hop del Regno Unito.

Come un bambino cresciuto a East London, Kojey Radical si svegliava ogni sabato al suono vivace del mercato che si insagiava sulla strada in cui viveva. La raschiatura dei pali a terra, lo sbattere le porte dei furgoni, le urla delle offerte e la cacofonia che cresce dolcemente che sono persone di ogni tipo di lingua che colpiscono ogni sorta di conversazioni. Era un tipico mercato londinese alla fine degli anni '90/ inizio 2000; il tipo in cui è possibile trovare giochi Playstation, pesce e detersivo liquido nello stesso tratto di dieci yard. "Ho vissuto in questa casa per tutta la vita, e ora è difficile paragonare Londra a qualsiasi altro luogo", mi dice. "Ti dà solo questo certo vantaggio, sai cosa voglio dire?",

È difficile mettere quel bordo londinese in parole; è più un&omiura, un'aura, una bontà ruvida intorno ai bordi che un concetto che può essere spiegato. Ma puoi sentirlo riverberare attraverso la musica di Kojey. Nel suo EP del 2016, 23Winters, ha un'onestà audace e spietata sulle sue sbarre, ma poi le mette oltre i battiti che non hanno paura di divertirsi e scanalarsi nel loro modo industriale. Ora, dopo aver appena pubblicato il suo nuovo EP politicamente carico, In Gods Body (con Ghetts, Obangjayar e altro), a settembre, le sue tracce si sentono più urgenti e importanti che mai. È una rinfrescante distorsione dell'hip-hop britannico che trafigge in un momento in cui Londra è dominata solo da sporcizia e sporcizia. 

  • Kojey, radicale
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"Penso che l'hip-hop sia uno degli unici generi musicali che ti permette di non raggiungere mai un confine",
mi dice al telefono. "Lo scopo dell'hip-hop è sfidarlo a crescere e migliorare, e diventare qualcosa di nuovo. Se non lo fai, diventa statico. Il motivo per cui l'hip-hop è ancora importante ora come lo era negli anni '80 è perché viene costantemente sfidato. Viene costantemente chiesto di svilupparsi."

 Questa spinta mentale a spingere sempre in avanti viene dalle sue origini creative: il mondo dell'arte e della poesia. Un ragazzo timido a scuola, vedeva la poesia che avrebbe scritto più come una risata che come una cosa seria. Poi un giorno, il poeta locale Suli Breaks venne al suo college e si esibì per i bambini. "Tutti impazziva per questo e ricordo di avermi rivoltato al mio ragazzo e di aver detto: 'Potevo farlo'." Il giorno dopo, Kojey arrivò nell'area della mensa con alcune poesie e iniziò a eseguirle. "La gente lo adoravano."

Se poi ha studiato belle arti e illustrazioni all'università, e gli ha insegnato come articolare la sua immaginazione e trasformare i pensieri in sostanza. "L'arte ha influenzato così tante parti del mio processo creativo", spiega. "Penso che ci sia una barriera che molte persone hanno tra loro e la loro immaginazione; come un dialogo in cui non si impegnano davvero. Durante il suo ultimo anno all'università, la sua motivazione a disegnare ha iniziato a diminuire, così ha cercato di dare vita al suo progetto - un libro pieno di racconti e personaggi diversi - come musica. "Ricordo di essermi collegato con un artista di nome Jay Prince, di essere piaciuto andare in studio e mostrargli questo libro che avevo fatto", spiega Kojey, "e lui che li guardava ed era come... 'Sì, ho preso.'"

""Penso che l'hip-hop sia uno degli unici generi musicali che ti permette di non raggiungere mai un limite. L'intero punto dell'hip-hop è sfidarlo a crescere e migliorare, e diventare qualcosa di nuovo. Se non lo fai, diventa statico. Il motivo per cui l'hip-hop è ancora importante ora come lo era negli anni '80 è perché viene costantemente sfidato. Viene costantemente chiesto di svilupparsi."

Artista musicale britannico, Kojey Radical

Earlier quest'anno, è uscito un documentario intitolato LDN. Si è concentrato su come la scena contemporanea di Londra ha creato un ecosistema in cui sempre più giovani artisti neri prosperano e plasmano il ritmo per la cultura del Regno Unito. Il film comprendeva Elf Kid, 67 anni, J Hus, Belly Squad, Youngs Teflon e molti altri, più un radicale Kojey molto provocatorio che parlava dei poteri dell'indipendenza. È qualcosa di importante per lui, ma, come mi dice, "Non sono indipendente solo per essere un fottuto culo duro. La musica è una cosa molto su e giù. Emotivamente e mentalmente. E non voglio essere in grado di puntare un dito contro qualcuno se qualcosa va storto. Preferirei accettare questa colpa per me stesso, sia che si tratti di un processo più lungo, così sia. Ma sta a me decidere."

Dopo il successo della politicamente carica "Open Hand" nel 2015, e poi "Gallons" nell'ottobre dello scorso anno - una pista struggente con una prospettiva candida su classe e razza - Kojey si è preso la reputazione di avere le risposte, ed è qualcosa che sente diventato un peso. "Ho avuto questo gettone politico dopo", spiega. "Ma io non sono una persona politica. Sono solo una persona, sai cosa intendo? Sono un'altra persona in questa corsa dei topi che va avanti, mi capita di avere un microfono acceso. Così ora, quando parlo i miei pensieri, la gente mi guarda come se dovevo dare loro le chiavi per un futuro perfetto. Ma non ho le risposte. Siamo tutti persi, vuoi come intendo?"

Il primo grande singolo a cadere dal suo nuovo EP, In Gods Body, è stato "After Winter", una chiara divisione intenzionale tra questo progetto e il suo ultimo. È un boomer di sub-bassi che lotta con temi esistenziali di un giovane che lentamente realizza il mondo che lo circonda non è utopia. Non gli piace entrare nel profondo delle influenze musicali sulla sua musica, ma ammette che sta attraversando una pesante fase hip-hop francese. "Non so come descriverlo", ride, raccomandando un artista di nome Ichon da Parigi. "Lo ascolto e non mi interessa che non capisco. Uno dei suoi video è la cosa migliore che abbia mai visto in vita mia."

Per la mia ultima domanda, gli chiedo qual è la sua cosa preferita della sua vita in questo momento, e si prende una lunga pausa: "Hmm ..." dice, "la fluidità di esso. Mi piace avere fasi in cui non ho un cazzo da fare. Ora mi piace la vita per tutta la libertà che vorrei avere quando ero grande. E quello che immaginavo sarebbe stato."

Kojey Radical's In Gods Body is out now.