JGRREY

 Dietro le quinte, sul set del primo video musicale 'Growing' di JGrrey, cantautore e South Londoner.

24 anni, JGrrey si trova davanti a un microfono negli studi di 'Colors Berlin', un fiorente canale YouTube che è conosciuto per memorabili sessioni live di artisti come Mac Demarco, Little Simz e Goldlink. La sua tuta verde la distingue dai toni blu pastello del muro dietro di lei. Apre la bocca e inizia a cantare le melodie soul della sua canzone, "Don't Fade". Dventa un successo virale.

La performance sarebbe stata una svolta, accumulando oltre 1,4 milioni di visualizzazioni in meno di 6 mesi.

 Descrive il suo suono come "fumoso" e "morbido", e si ispira a tanti artisti, da Cypress Hill a Lauryn Hill.

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"Quella canzone è stata scritta solo perché mi hanno incontrata in quella occasione", dice JGrrey quando ci incontriamo nel quartier generale di New Era, nel centro di Londra.

Le spiegazioni delle sue canzoni possono sembrare criptiche per ora, ma i sentimenti evocati dalla sua musica sono chiari e limpidi. Descrive il suo suono come "fumoso" e "morbido", ed è ispirata da tutti, da Cypress Hill a Lauryn Hill. Tutti questi riferimenti sembrano proprio giusti quando si ascolta il suo ultimo singolo, "Ready 2 Die". Potrebbe sembrare un nome morboso per una canzone, ma in realtà è un pezzo rende tutto meraviglioso e strano.

A prte il padre che è un DJ, JGrrey non proviene da una famiglia musicale. Detto questo, sua madre ha sempre sognato che diventasse una star. "Voleva davvero che andassi a scuola per imparare a ballare e recitare", dice. Ero un maschiaccio quando ero più giovane, quindi non ero esattamente dell'idea di fare quello che mi diceva lei, ma l'unica cosa che mi è sempre piaciuta è cantare."

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Se qualcuno osa scrivere il suo nome senza due R, i commenti Instagram si infiammano.

Le due R nel suo nome d'arte sono fondamentali. Quando è andata su Instagram cercando di configurare l'account "JGrey" ha scoperto che l'opzione più simili rimasta disponibile era "JGrrey", quindi ha optato per quella.I suoi amici la chiamavano "Double R". Quando la sua notirietà è eslosa, la doppia R era oggetto di fascino tra i suoi fan.

Mentre parliamo, è difficile non guardare i numerosi tatuaggi che adornano le sue mani, braccia e gambe. I numeri del 1994 (la sua data di nascita) sono inchiostrati sulle dita e c'è anche un buddha. Ha anche tatuata la parola "mondo" all'interno della sua mano perché, ovviamente: "Il mondo nel palmo della mia mano. Non copiarlo", ride. Altrove c'è il suo fortunato numero 13, e anche una dedica al Clan Wu Tang sulla caviglia. "Nessuno di loro ha davvero una bella storia", sorride, "mi piacciono e ha pensato che sarebbe stato bello se fossero stati su di me per sempre."

 "Se non fosse stato per Manga [St Hilare], non sarei mai stata nemmeno in uno studio e non mi sarei presa sul serio come cantante o compositore".

Lei non si ispira direttamente alla scena rap o grime del Regno Unito, ma ha collaborato su brani con Manga St Hilare e Bonkaz. Entrambi gli MC hanno avuto un ruolo importante nel decidere di farle perseguire la carriera musicale. "Se non fosse stato per Manga, non sarei mai stata nemmeno in uno studio, nè mi sarei presa sul serio come cantante o cantautrice", dice. "Lo stesso per Bonkaz. Mi ha portato in studio e mi ha detto, 'Oh, puoi cantare.' Mi hanno fatto credere in me stessa.

Al di fuori della musica, è ossessionata dalle piante. A casa, ha oltre 40 tipi diversi, facendo sembrare la sua camera da letto, il bagno e il soggiorno delle accoglienti serre. In effetti, le ha persino incluse nei temi e nelle immagini del suo prossimo singolo, "Growing". "È una canzone che ho scritto con un ragazzo di nome Ed Thomas", spiega. "Penso che sia una delle migliori canzoni a cui ho lavorato finora. Si tratta di crescere fisicamente e spiritualmente, mentalmente, adattarsi alle situazioni, capire le cose. Ora ho 24 anni, quindi sto imparando molto di più su cose che non avrei considerato quando avevo 18 anni."

Prevede di girare il video per "Growing" pochi giorni dopo il nostro incontro. Non vuole dirci roppo ma dice che coinvolgerà una giovanissima co-star che suonerà ed è una mini-versione di JGrrey, il che o spiega perché ci ha chiesto dei cappelli per bambini. "Io e il mini-me indosseremo abiti abbinati e saremo come migliori amici", sorride. "Ne sono davvero entusiasta, sarà bello."