JGRREY

Behind-the-scenes with the scene with the London-born singer-the-songwriter sul set del suo primo video musicale 'Growing'.

24 anni JGrrey si trova davanti a un microfono negli studi di 'Colors Berlin', un fiorente canale YouTube responsabile di memorabili sessioni live da Mac Demarco, Little Simz e Goldlink. La sua tuta verde foresta la distingue dai toni blu pastello del muro dietro di lei. Apre la bocca e inizia a cantare le melodie soul sognanti della sua canzone, "Don't Fade". Nasce un successo su Internet.

La performance sarebbe stata una svolta per il cantautore del sud di Londra, accumulando oltre 1,4 milioni di visualizzazioni in meno di 6 mesi.

 Descrive il suo suono come "fumoso" e "morbido", ed è ispirata da tutti, da Cypress Hill a Lauryn Hill.

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"Quella canzone è stata scritta solo perché mi hanno colpito per fare quella sessione", dice JGrrey quando ci incontriamo nel quartier generale della New Era nel centro di Londra. "L'ho scritto prima di andare là fuori. Non so davvero cosa sta per essere onesti. Beh, io sì... È solo esperienza personale."

Le sue spiegazioni per le canzoni possono rimanere criptica per ora, ma i sentimenti evocati dalla sua musica sono chiari come il giorno. Descrive il suo suono come "fumoso" e "morbido", ed è ispirata da tutti, da Cypress Hill a Lauryn Hill. Tutti questi riferimenti sembrano quasi giusti quando si ascolta il suo ultimo singolo, "Ready 2 Die". Potrebbe sembrare un nome morboso per una canzone, ma in realtà è una marmellata liscia che suona come una cristallizzazione musicale di quel giro di Uber che fai dopo una festa in casa, mentre il sole inizia a sorgere su una città vuota e il dopocastro post-sessione rende tutto fuori dalla finestra meraviglioso, alieno e strano.

Parte da suo padre che è un DJ, JGrrey non proviene da una famiglia esantemente musicale. Detto questo, sua madre ha sempre sognato che fosse una star. "Voleva davvero che andassi a scuola: ballare e recitare", dice. Ero un maschiaccio quando ero più giovane, quindi non ero esattamente lì con le mani jazz pronte, ma l'unica cosa che mi è piaciuto di più è stata cantare."

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Se qualcuno osa scrivere il suo nome senza due R, provoca tumulto nella sezione commenti instagram.

Le due R a suo nome provengono dalla necessità più della licenza artistica. Quando è andata su Instagram cercando di configurare l'account "JGrey" ha scoperto che l'opzione più vicina rimasta era "JGrrey", quindi l'ha presa. Presto i suoi amici la chiamavano "Double R". Quando la sua musica iniziò a cadere e il suo seguito esplose, le due Rs divennero oggetto di fascino tra i suoi fan. Se qualcuno osa scrivere il suo nome senza due Rs, provoca tumulto nella sezione commenti instagram.

Mentre parliamo, è difficile per i tuoi occhi non essere attratti dai numerosi tatuaggi che adornano le sue mani, braccia e gambe. I numeri del 1994 (la sua data di nascita) sono inchiostrati sulle dita e c'è anche un buddha lì dentro da qualche parte. Ha anche la parola "mondo" all'interno della sua mano perché, ovviamente: "Il mondo nel palmo della mia mano. Non copiarlo", ride. Altrove c'è il suo fortunato numero 13, e anche una dedica al Clan Wu Tang sulla caviglia. "Nessuno di loro ha davvero una bella storia", sorride, "mi piacciono e ha pensato che sarebbe stato bello se fossero stati su di me per sempre."

 "Se non fosse stato per Manga [St Hilare], non sarei mai stato nemmeno in uno studio o mi sarei preso sul serio come un cantante o compositore".

She non è direttamente ispirata alla scena rap o grime del Regno Unito, ma è vicina a quelli in essa presenti e ha collaborato su brani con Manga St Hilare e Bonkaz. Entrambi i MC hanno avuto un ruolo importante nel decidere di perseguire prima la musica. "Se non fosse stato per Manga, non sarei mai stata nemmeno in uno studio o mi sarei presa sul serio come una cantante o una cantautrice", dice. "Lo stesso per Bonkaz. Mi hanno portato in studio e mi hanno detto, 'Oh, puoi cantare.' Mi ha dato la convinzione in me stesso di essere come: Yo, posso farlo."

Al di fuori della musica, è ossessionata dalle piante. A casa, ha oltre 40 tipi diversi, facendo sembrare la sua camera da letto, il bagno e il soggiorno come accoglienti serre. In effetti, l'ha persino sottilmente incorporata nei temi e nelle immagini del suo prossimo singolo, "Growing". "È una canzone che ho scritto con un ragazzo di nome Ed Thomas", spiega. "Penso che sia una delle migliori canzoni a cui ho lavorato finora. Si tratta di crescere fisicamente e spiritualmente, mentalmente, adattarsi alle situazioni, capire le cose. Ora ho 24 anni, quindi sto imparando molto di più su cose che non avrei considerato quando avevo 18 anni."

Se prevede di girare il video per "Growing" pochi giorni dopo il nostro incontro. Non vuole dare troppo via, ma dice che coinvolgerà una giovanissimo co-star che suonerà una mini-versione di JGrrey, che almeno spiega perché ha chiesto in giro berretti per bambini. "Io e il mio mini-me indosseremo abiti abbinati e saremo migliori amici", sorride. "Ne sono davvero entusiasta, sarà così bello."