RHYTHM SECTION

Comment Bradley Zero est passé de héros de Peckham à tastemaker culturel.

Certains des musiques les plus excitantes de Londres de ces dernières années sont passées par un label indépendant en particulier. Commençant comme une émission de radio et une soirée club, Peckham Rhythm Section International s’est rapidement fait un nom en tant que tastemaker culturel pointu, découvrant et libérant des artistes du monde de la house, du jazz et de la néo-soul. Et le tout est l’idée originale d’un DJ et producteur inimitable qui s’appelle Bradley Zero.

C’était en 2007 quand Zero, né à Leeds, s’est bercé à Peckham, au sud-est de Londres, et a commencé à travailler dans un petit bar à l’intérieur des arches sous la gare appelée Bar Story. Greffant pour un salaire modeste de £ 5.60 / heure, il servait des boissons, nettoyait et, quand c’était assez calme, errait jusqu’aux ponts et jouait du vinyle à quiconque écoutait. Il était toujours payé £ 5.60 pour cela aussi, mais cela semblait un bon compromis pour ne pas avoir à laver les lunettes.

  • Section rythmique
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"C’était avant qu’il n’y ait d’autres bars, boîtes de nuit, lieux de restauration sympas, galeries d’art, ou quelque chose comme ça à Peckham », explique Bradley. « C’était essentiellement le seul endroit où les jeunes impliqués dans l’art traînaient. C’était donc ce hub. Même si je n’étais pas beaucoup payé, j’ai appris à connaître tout le monde dans la communauté. J’ai donc développé cette base d’amis - d’artistes et de musiciens - un groupe très soudé de personnes qui faisaient bouger les choses dans ce domaine."

Après s’être coupé les dents sur les ponts de Bar Story, il a commencé une émission de radio locale appelée Peckham Rhythm Section où il jouait de tout, du jazz au disco, de la house à la soul. L’émission de radio est rapidement devenue une soirée club du même nom, ayant lieu une fois par mois dans une salle de billard locale. Il s’est vendu à chaque fois. « Je n’ai jamais eu l’impression de devoir en faire la promotion, explique Bradley, parce qu’il y avait un réel besoin pour la nuit, il n’y avait rien d’autre qui se passait régulièrement à ce moment-là. »

La prémisse de Peckham Rhythm Section était pure et simple. Il voulait que ce soit une soirée club « retour aux sources »: un rassemblement intime pour 200 personnes dans un sous-sol, avec un grand système de son et une boîte de bons disques. Il a évité de trop médiatiser les files d’attente, et il n’y avait jamais de caméras autorisées à entrer, de sorte que ce qui se passait lors des fêtes se propageait par le seul bouche à oreille. Il s’agissait de créer un espace pour Bradley de partager de la musique et pour que les gens puissent s’amuser dans le moment présent.

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Peckham Rhythm Section en tant que marque a connu une croissance exponentielle depuis le début de ces soirées. En 2014, Bradley a lancé Rhythm Section International en tant que label de musique, et au cours des quatre dernières années, il est passé du rang de héros local à celui de fabricant de goûts mondialement respecté pour la musique underground et sous-appréciée.

Le label a publié des chansons choisies par des artistes comme Dan Kye (l’alter ego axé sur la danse de Jordan Rakei) et le producteur polonais Earth Trax, ainsi que la création d’une plate-forme pour les grands du sud de Londres comme Al Dobson Jnr, Henry Wu et Chaos dans le CBD. En 2015, il a été nominé pour le label de l’année aux Gilles Peterson’s Worldwide Awards, et Bradley fait maintenant le tour du monde, DJing, connectant et diffusant le mot de Peckham Rhythm Section.

"Avec l’étiquette », dit Bradley, « Je suis toujours parti avec l’idée que le ciel est la limite - c’est pourquoi je l’ai appelé Rhythm Section International. L’idée est de partager la musique en laquelle vous croyez et que le plus grand nombre de personnes possible l’entendent

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Lorsque Bradley a déménagé pour la première fois à Peckham, l’appel était qu’il avait l’impression d’être au milieu de nulle part. « Il n’y avait pas de terrain, dit-il, alors c’était assez loin de ce qui se passait à l’époque dans le centre ou à Shoreditch ou à Dalston. Vous devez imaginer que sans le terrain, il était 1 1/2 heures pour se rendre à Dalston sur deux bus. Il était assez séparé du reste de Londres, et il n’y avait aucune raison de venir ici. Vous aviez donc cet effet d’autocuiseur, où il y avait une communauté artistique un peu isolée. C’était comme un village. Et il n’y avait rien à faire, alors nous nous sommes simplement amusés."

Mais maintenant, il a l’impression que ce temps est peut-être passé pour le cœur créatif du sud-est de Londres. La popularité de la région, et l’arrivée de l’overground, a fait éciller les prix des maisons, et ses jours comme un endroit où un jeune beatmaker pouvait vivre dans un petit appartement pour moins de £ 300 par mois sont terminés. « Peckham a toujours une atmosphère largement indépendante. Mais je pense que l’âge d’or est passé."

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Cela ne signifie pas qu’il ne trouve plus de poches où cela se passe ailleurs. Récemment, il est devenu fasciné par la scène musicale underground en Australie. Rhythm Section International est sorti - Déformé-  par le collectif hip-hop et jazz - 30/70 - de Melbourne, et cela signifiait ce qui est un lien florissant entre Bradley et la scène en dessous.

"Je trouve Melbourne et Sydney super inspirantes », explique-t-il. « Il y a juste un rythme différent là-bas. Et parce qu’il est si isolé et si loin, il y a, une fois de plus, cette cocotte-minute de talent. Il y a des groupes, des DJ, des producteurs qui, s’ils sont ailleurs en Occident, seraient sur une plateforme internationale en ce moment. Mais juste le coût d’obtenir un groupe de Melbourne à Londres est £ 3000 ou £ 4000 avant de commencer. Donc vous avez ces villes avec tellement de talent et elles sont toutes là, brouillant. Et parce que les choses ne sont pas si chères, elles n’ont pas à travailler tous les jours. Il y a donc une énergie quotidienne beaucoup plus détendue qui est inspirante et qui permet à toute cette bonté de se faire jour

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Listen to Rhythm Section’s latest mix at: https://www.mixcloud.com/rhythm_section/new-era-x-rhythm-section/

"Ce mélange est un rare coup d’œil dans le ventre de la bête... 1 heure de vérité dancefloor non éditée et non diluée. La meilleure façon de représenter ce que nous faisons est de vous donner une fenêtre sur la danse elle-même - grognements, whoops et tout!