MANAST LL

L’étoile montante qui enfreint les codes de la musique Français.

Lorsque le magazine hip-hop américain The Fader a laissé tomber sa nouvelle couverture en juillet dernier, il y avait plus de quelques lecteurs qui demandaient: « Qui est-ce? » Devant un fond violet pastel, les poings cognants et les cheveux lissés en arrière, se tenaient PNL, deux frères de la banlieue parisienne. En seulement deux ans, le duo a sorti trois albums, dont le dernier (Dans la Légende) a été certifié disque de diamant après s’être vendu à plus de 500 000 exemplaires rien qu’en France. Après des années à ne réussir que dans leur pays d’origine, le monde entier s’accroche maintenant au rap nuageux rêveur de leur tube révolutionnaire, « Le Monde Ou Rien ».

PNL ne sont qu’un exemple d’une nouvelle génération d’artistes Français qui attirent une nouvelle attention sur la scène musicale du pays avec leur expérimentation audacieuse et leur dévouement à leurs racines. Là où autrefois Français rap était considéré comme le son de lutte vrai et graveleux des banlieues, il a maintenant une nouvelle vision colorée; rempli de dynamisme, d’émotion, de crochets et d’une série de nouvelles influences. Et, plus important encore, sa popularité a explosé parmi les auditeurs. Un MC parisien, MHD, est passé de la livraison de pizzas à jouer devant 65 000 en seulement 18 mois. Et c’est avant de mentionner des stars comme Jul de Marseille et le rappeur sympa Nekfeu.

L’une des étoiles montantes de cette nouvelle culture est Manast LL', qui n’est pas originaire de Paris ou de Marseille comme la plupart des étoiles Français, mais d’une ville centrale pittoresque sur les rives de la Loire appelée Orléans. Au cours des dernières années, il s’est créé une niche avec son style sensuel de sing-rap et ses paroles contemplatives sur les nuits tardives et les amours perdues. Le single « Sookah » de l’année dernière - qui a été présenté pour la première fois sur Pigeons &Planes - était l’esthétique encapsulée de Manast: un morceau clairsemé et hypnagogique qui oscillait entre rap et pop, romance et luxure.

  • Manast LL
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Nous nous rencontrons un après-midi dans les bureaux de New Era à Londres, avant son spectacle en direct à l’Hôtel Ace à Shoreditch. Manast porte des lunettes teintées de rose et une chemise de limon avec des motifs abstraits, et a la manière lente mais mesurée d’une tête sage sur les jeunes épaules.

 "Le problème avec la France, c’est que c’est un pays conservateur », me dit-il. « Les gens ne sont pas ouverts d’esprit; ils ont peur de ce qu’ils veulent et de qui ils veulent être. Ce qui rend toute cette nouvelle musique Français vraiment intéressante, car tous les codes sont cassés. Il y a des rappeurs qui parlent de sentiments, de femmes, de la façon dont elles ont grandi – il y a même des rappeurs androgynes là où il n’y en avait pas ici auparavant. Français culture est en mouvement

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Manast est un gars réfléchi. Au cours de notre conversation, il se divise fréquemment en tangentes sur les raisons pour lesquelles il a récemment choisi de manger moins de viande et ses théories sur ce que le sucre nous fait à tous. Il pense que presque tout est foiré en ce moment, de la nourriture à Internet en passant par la politique. Et cela l’a inspiré à concentrer son art sur des choses qui ne sont pas superficielles ou matérielles, mais des « choses réelles » qui comptent vraiment.

Perhaps une partie de cela vient de son éducation. Il n’a pas grandi en ville, il a grandi dans la campagne Français dans un village entre deux projets; jamais loin des chevaux, des poulets et des champs ouverts. « Aujourd’hui, nous oublions vraiment d’où nous viennent », dit-il. « Je pense qu’il y a des gens qui ne connaissent que les grands bâtiments, les voitures et la pollution. Ils n’ont jamais vu de forêts appropriées et comment différentes couleurs de la nature se font jour au fil des saisons. Je sais d’où je viens et cela me permet de rester ancré."

Ce n’est pas pour dire que son éducation était tout les feuilles d’automne et le soleil. Manast est d’origine congolaise, et en raison de la nature rurale de leur maison dans le centre de la France, lui et sa famille étaient les trois seuls Noirs de la région. Cela a été amplifié lorsque lui et son frère sont allés à l’école et ont commencé à faire l’expérience des préjugés d’autres enfants de leur génération.

Manast est devenu un enfant timide, ne parlant pas trop. Il était plus dans le basket-ball que la popularité de la classe, et son obsession pour le sport l’a rapidement amené dans la culture américaine plus large. En un rien de temps, il avait des tresses et des sacs, écoutait des rappeurs américains comme Chingy, UGK et Mike Jones, et faisait sa propre musique. En tant qu’artiste, il a déjà attiré l’attention du label de musique emblématique Kitsune et Sam Tiba de Français’équipe de rêve de production Club Cheval.

Now, établie dans La Ligne Bleu (un collectif de managers, photographes, musiciens et réalisateurs, dont Manast a tatoué le logo sur son cou), 2017 a été l’une de ses plus bourrées d’action, avec un EP et une mixtape tombant en quelques mois. Tout d’abord est venu 42 Stories: un EP concept complexe et riche qui a démêlé des souvenirs fragmentés de relations passées. Il a été réalisé avec un groupe de producteurs pendant un été passé à la campagne et côté piscine de Saint Etienne.

 "L’amour est la chose la plus importante que nous ayons en tant qu’humains. C’est la seule chose qui rassemble les gens .

Manast LL


Ce thème permanent de l’amour dans sa musique et son identité artistique est quelque chose qui est profondément important pour lui. L’amour, ou du moins la recherche ou le déni de celui-ci, figure dans presque toute son œuvre. C’est même en son nom (le LL de Manast LL signifie « amour vivant »). « C’est mon mantra », me dit-il. « L’amour est la chose la plus importante que nous ayons en tant qu’humains. C’est la seule chose qui rassemble les gens

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Mi-2017, il a sorti Lov Samples de Shawty de nulle part, une mixtape spontanée et expérimentale réalisée avec Français producteur Blase qui sonne comme si Future avait passé un été à Paris. La compilation réalisée avec La Ligne Bleue, Bleue Vol.1, est ensuite sortie le 31st janvier. C’est révélateur d’une influence américaine qui est répandue dans tous les morceaux de Manast, y compris ses paroles, qui sont toujours livrées en anglais.

"Quand les gens me demandent pourquoi je rappe en anglais même si je suis Français je dis que vous ne dites pas à un peintre italien de peindre en rouge, vert et blanc parce qu’il est italien. C’est venu naturellement parce que j’écoutais de la musique américaine."

Pour Manast, ce nouvel intérêt pour la musique Français à travers le monde est devenu visible lors des spectacles. « Il y a plus de gens qui chantent mes paroles que jamais auparavant », souligne-t-il. Et avec un nouveau single intitulé « What You Saying » qui sort maintenant, il est plus excité que jamais de savoir où cette nouvelle génération d’artistes Français peut l’emmener. « Il y a plus de confiance et d’acceptation que jamais. Les gens se sentent libres de dire ce qu’ils veulent, et cela rend notre musique de plus en plus authentique."

Retrait le dernier single de Manast ici