KOJEY RADICAL

L’armée d’un seul homme qui fait prospérer le hip-hop britannique.

En tant qu’enfant grandissant dans l’est de Londres, Kojey Radical se réveillait tous les samedis au son animé du marché qui s’installait dans la rue où il vivait. Le grattage des poteaux sur le sol, le claquement des portes des fourgonnettes, les cris des offres et la cacophonie doucement croissante que sont les gens de toutes sortes de langues qui frappent toutes sortes de conversations. C’était un marché typique de Londres à la fin des années 90 / début des années 2000; le type où vous pouvez trouver des jeux Playstation, du poisson et du liquide vaisselle dans le même tronçon de dix mètres. « J’ai vécu dans cette maison toute ma vie, et maintenant il est difficile de comparer Londres à n’importe où ailleurs », me dit-il. « Cela vous donne juste cet avantage certain, savez-vous ce que je veux dire? »

Il est difficile de mettre ce bord londonien en mots; c’est plus une ambiance, une aura, un rugueux sur les bords que d’un concept qui peut être expliqué. Mais vous pouvez le sentir résonnant à travers la musique de Kojey. Sur son EP 2016, 23Winters, il a une honnêteté ingérante et impitoyable sur ses barres, mais il les met ensuite sur des beats qui n’ont pas peur de s’amuser et de groover à leur manière industrielle. Maintenant, alors qu’il vient de sortir son nouvel EP politiquement chargé, In Gods Body (avec Ghetts, Obangjayar et plus encore), en septembre, ses morceaux se sentent plus urgents et importants que jamais. C’est une distorsion rafraîchissante du hip-hop britannique qui transperce à une époque où Londres est dominée par la crasse et la crasse seulement. 

  • Kojey Radical
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"Je pense que le hip-hop est l’un des seuls genres musicaux qui vous permet de ne jamais atteindre une limite »,
me dit-il au téléphone. "Tout l’intérêt du hip-hop est de le mettre au défi de grandir et de s’améliorer, et de devenir quelque chose de nouveau. Si vous ne le faites pas, il devient statique. La raison pour laquelle le hip-hop est toujours aussi important aujourd’hui qu’il l’était dans les années 80 est qu’il est constamment remis en question. On lui demande constamment de se développer

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 Cette poussée mentale à toujours aller de l’avant vient de ses origines créatives: les mondes de l’art et de la poésie. Enfant timide à l’école, il voyait la poésie qu’il écrivait plus comme un rire que comme une chose sérieuse. Puis un jour, le poète local Suli Breaks est venu à son collège et s’est produit pour les enfants. « Tout le monde devenait fou et je me souviens m’être tourné vers mon garçon et avoir dit: 'Je pouvais faire ça'." Le lendemain, Kojey est venu à la cantine avec quelques poèmes et a commencé à les interpréter. « Les gens l’aimaient. »

Il a ensuite étudié les beaux-arts et l’illustration à l’université, et il lui a appris à articuler son imagination et à transformer les pensées en substance. « L’art a influencé tant de parties de mon processus créatif », explique-t-il. « Je pense qu’il y a un obstacle que beaucoup de gens ont entre eux et leur imagination; comme un dialogue dans lequel ils ne s’engagent pas vraiment. Au cours de sa dernière année à l’université, sa motivation à dessiner a commencé à décliner, alors il a essayé de donner vie à son projet - un livre rempli de nouvelles et de personnages divers - en tant que musique. « Je me souviens d’avoir têlé avec un artiste appelé Jay Prince, d’être allé en studio et de lui avoir montré ce livre que j’avais fait », explique Kojey, « et de lui qui les regardait et était comme... 'Ouais, je comprends.'"

""Je pense que le hip-hop est l’un des seuls genres musicaux qui vous permet de ne jamais atteindre une limite. Le but du hip-hop est de le défier de grandir et de s’améliorer, et de devenir quelque chose de nouveau. Si vous ne le faites pas, il devient statique. La raison pour laquelle le hip-hop est toujours aussi important aujourd’hui qu’il l’était dans les années 80 est qu’il est constamment remis en question. On lui demande constamment de se développer .

Artiste musical britannique, Kojey Radical

En plus haut cette année, un documentaire s’est appelé LDN. Il s’est concentré sur la façon dont la scène londonienne contemporaine a créé un écosystème dans lequel de plus en plus de jeunes artistes noirs prospèrent et battent le rythme de la culture britannique. Il mettait en vedette Elf Kid, 67 ans, J Hus, Belly Squad, Youngs Teflon, et bien d’autres, ainsi qu’un Kojey Radical très provocateur parlant des pouvoirs de l’indépendance. C’est quelque chose qui est important pour lui, mais, comme il me le dit, « Je ne suis pas indépendant juste pour être un putain de cul dur. La musique est une chose très haut et bas. Émotionnellement et mentalement. Et je ne veux pas pouvoir pointer du doigt quelqu’un si quelque chose ne va pas. Je préférerais accepter ce blâme pour moi-même, que cela signifie que le processus est plus long, qu’il en soit ainsi. Mais, c’est à moi de décider."

Après le succès de la politique chargée « Open Hand » en 2015, puis de « Gallons » en octobre de l’année dernière - une piste poignante avec une perspective franche sur la classe et la race - Kojey a acquis la réputation d’avoir les réponses, et c’est quelque chose qu’il sent devenu un fardeau. « J’ai eu ce jeton politique après ça », explique-t-il. « Mais je ne suis pas une personne politique. Je ne suis qu’une personne, savez-vous ce que je veux dire? Je suis une autre personne dans cette course de rats qui avance, il se trouve que j’ai un microphone qui est allumé. Alors maintenant, quand je dis mes pensées, les gens me regardent comme si je suis censé leur donner les clés d’un avenir parfait. Mais je n’ai pas les réponses. Nous sommes tous perdus, est-ce que vous voulez dire comme?"

Le premier grand single à tomber de son nouvel EP, In Gods Body, était « After Winter », une division intentionnelle claire entre ce projet et son dernier. C’est un boomer sous-basse qui lutte avec les thèmes existentiels d’un jeune homme réalisant lentement le monde autour de lui n’est pas une utopie. Il n’aime pas aller au fond des influences musicales sur sa propre musique, mais il admet qu’il traverse une phase hip-hop Français lourde. « Je ne sais pas comment le décrire », rigole-t-il, recommandant un artiste appelé Ichon de Paris. « Je l’écoute et je m’en fous que je ne comprends pas. L’une de ses vidéos est la meilleure chose que j’ai jamais vue dans ma vie."

Pour ma dernière question, je lui demande quelle est sa chose préférée dans sa vie en ce moment, et il fait une longue pause: « Hmm... » dit-il, « la fluidité de celui-ci. J’aime avoir des phases où je n’ai pas de merde à faire. J’aime la vie maintenant pour toute la liberté que j’aurais aimé avoir quand j’étais jeune. Et ce que j’imaginais que ce serait comme."

Kojey Radical’s In Gods Body est sorti maintenant.