SERIOUS KLEIN

L’un des joueurs les plus inventifs du jeu hip-hop allemand.

"Si vous avez une voix, vous devriez l’utiliser », explique Serious Klein. C’est ce qu’il fait depuis l’âge tendre de 12 ans, écrivant une musique rap explosive qui parle de son expérience vécue en tant que jeune artiste germano-ghanéen. Depuis la sortie de ses premières mixtapes en 2010, il a joué avec Alicia Keys, travaillé avec DJ Khalil (Eminem, A$AP Rocky, Drake) et s’est cimenté comme l’un des joueurs les plus inventifs du jeu hip-hop allemand.

La production sur une chanson de Klein est toujours incomparable. Il a une sensation riche et texturée, préférant superposer plus d’instruments et créer une atmosphère, plutôt que de simplement cracher sur le même rythme pendant trois minutes. Cela vient d’un amour d’enfance pour la musique soul. Klein a grandi dans la région post-industrielle de la Ruhr, dans le nord-ouest de l’Allemagne. Il a été élevé sur un régime de Tupac, mais aussi les classiques venant de sa mère; légendes comme Luther Vandross, Kool &The Gang, et Salt-N-Pepa.

"J’ai commencé à faire de la musique après avoir entendu un CD de Luther Vandross que ma mère écoutait, celui avec 'Never Too Much' «  », explique Klein. « C’était la première fois que je plongeais vraiment dans la musique et que j’étais influencé et inspiré. J’ai commencé à écrire quand j’avais 12 ans et j’ai commencé à enregistrer quand j’avais 14 ans."

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Ses paroles sont poétiques et politiques, et son dernier single, « On a Goat », est une bête inspirée du piège avec un flux rapide à la Kendrick. Klein écrit sur ce qu’il appelle « des sujets d’homme adulte sur l’avenir et où je vais dans la vie » et ce que c’est que d’être à sa place. En 2017, il a écrit une chanson déchirante sur le décès de son père.

"Je suis tout au sujet de pousser les racines et le mouvement d’être noir en Allemagne, » dit-il. « Parfois, cela devient un peu difficile, mais je pense que c’est l’une des choses les plus importantes pour quelqu’un dans ma position de parler des choses que vous traversez et de votre vie quotidienne... Vous devriez utiliser votre voix pour redonner à la communauté et à tous ceux qui vous entourent

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Bien que né en Allemagne, Klein se sent plus connecté à son héritage ghanéen. Quand il est au Ghana, tout semble l’inspirer. Les afrobeats et les rythmes ghanéens influencent certes, mais ce sont les petites choses qui déclenchent son art : le temps, la peau, les cheveux. Ce sont ses racines. « J’aime tout ce qui concerne le Ghana : la culture, la communauté, l’art – c’est incroyable... Vous pouvez vous inspirer d’un mur, de la façon dont les gens se comportent », dit-il. « Quand je peux tourner un clip vidéo au Ghana, je le ferai

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Les vidéos musicales sont une grande partie de son identité artistique. Quand un visuel tombe pour une piste de Serious Klein, vous savez que ce sera une œuvre d’art incontestable. L’année dernière, « Voodoo Money » était doté d’images cinématographiques époustouflantes allant du rasage de la tête aux baptêmes en passant par les pianos engloutis par les flammes. « Cela va de pair », dit Klein. « Si vous faites une chanson cool, vous penserez toujours aux visuels. Tout fonctionne parfaitement ensemble."

Malgré le succès, les albums et les tournées à guichets rouges, Klein est toujours souvent confronté à la même question de la part des intervieweurs et des critiques: pourquoi a-t-il choisi de rapper en anglais? Dans une scène insulaire comme le hip-hop allemand, où il est entouré d’artistes qui rappent presque exclusivement dans leur langue maternelle, c’est encore plus prononcé.

"[L’anglais est dans] mes racines. Au Ghana, l’anglais est notre deuxième langue », explique Klein. « Les gens disent: 'Je pense que votre musique est cool et dure, mais je pense que ça sonnerait mieux en allemand.' Mais j’ai grandi avec la musique anglaise, donc j’ai toujours su que je voulais rapper en anglais », poursuit-il. « Je veux atteindre le monde entier, pas seulement l’Allemagne. Je veux être international

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