L’ASCENSION IMPARABLE DU JAZZ BRITANNIQUE

Nous nous sommes associés au batteur de jazz primé à deux reprises par MOBO, Moses Boyd, lors d’un tournage exclusif et d’une interview.

Il y a cinq ans, si vous aviez interrogé quelqu’un sur le « jazz britannique », il aurait supposé que vous parliez de l’âge d’or d’après-guerre du jazz au Royaume-Uni. Mais depuis 2015, il y a eu une résurgence étonnante dans le genre. Les jeunes se connectent à nouveau au jazz, attirés par l’imprévisibilité de celui-ci. Cet esprit ardent est vivant dans une nouvelle génération de jeunes artistes de jazz britanniques comme Ezra Collective, Shabaka Hutchings et Nubya Garcia, qui sont loués partout, de The Guardian au New York Times en passant par Rolling Stone Magazine. Tout cela soulève la question suivante : d’où vient cette nouvelle vague de jazz et où va-t-elle ?

South Londoner Moses Boyd a été un catalyseur clé de ce changement. Le batteur de jazz deux fois MOBO Award-winning est devenu un grand nom sur la scène britannique grâce à ses albums acclamés par la critique, à la fois en tant que soliste et dans le duo Binker &Moses. Il se souvient de l’époque où le genre se limitait aux arrière-salles des clubs. Ces jours-ci, lui et d’autres pairs du jazz sont réservés pour des line-ups aux côtés de Four Tet, Jon Hopkins et Little Simz. « Maintenant, les enfants qui ont 16 ou 17 ans s’engagent dans cette culture », dit-il. « Les barrières tonti descendent, ils n’ont plus besoin de le trouver dans des espaces différents »,

Boyd cite de nombreuses raisons à cela, des raisons qu’il appelle des micro-changements qui vont de l’essor du streaming à la croissance des médias sociaux. Mais une chose qu’il ne saura trop souligner, c’est l’impact de l’album de Kendrick Lamar sorti en 2015, To Pimp a Butterfly. « C’était presque comme une déclaration: revenons au jazz et au hip-hop. » Bientôt, les influences jazz deviennent prédominantes sur les sorties de Earl Sweatshirt et Tyler the Creator.

Mais le genre ne se trouvait pas seulement une maison dans le rap grand public. Neuf mois après To Pimp a Butterfly, le dernier album de David Bowie, Blackstar, est sorti et a atteint la première place en vendant plus d’un demi-million d’exemplaires. Il était rempli de musiciens de jazz comme Donny McCaslin et Jason Lindner. « Je pense que cet album l’a porté à un tout autre niveau », dit Boyd.

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Mais toute cette attention dominante sur le jazz n’aurait eu aucun sens si la génération montante de musiciens britanniques n’avait pas également construit sa propre communauté florissante de soutien et de collaboration. Dans l’est de Londres, les soirées bricolage, comme Church of Sound à Clapton et le Total Refreshment Centre de Dalston sont devenues des centres de collaboration et de performance, tout comme les soirées club du sud de Londres comme Steez et Steam Down. Il n’est plus inattendu d’entendre des DJs majeurs comme Floating Points et Four Tet laisser tomber des chansons comme « Rye Lane Shuffle » de Moses Boyd et d’autres dans leurs sets.

La question est: qu’est-ce qui rend ce nouveau son de jazz britannique si unique? « Je suppose que c’est l’ADN de celui-ci; Londres est unique », dit Boyd. « Il y a une diaspora antillaise plus forte dans la musique et les rythmes. Londres a cette expérience où vous pouvez aller à Brixton et vous sentir comme si vous êtes dans la petite Jamaïque, ou le nord de Londres et vous sentir comme si vous êtes en Turquie. J’ai l’impression que la musique est le reflet de cette intégration plus large

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"C’était presque comme une déclaration: revenons au jazz et au hip-hop. »

uk rappeurs comme Little Simz et Kojey Radical ont commencé à incorporer des inflexions jazzy dans leur son, et Boyd pense que c’est une question de temps avant d’avoir un vrai moment de crossover rap britannique. « Je sens que cela va venir de la prochaine récolte: votre Octavien, votre Slowthai, votre Dave. Les jeunes rappeurs qui sont un peu plus allumés sur ce qui se passe."

Pour l’instant, Boyd se concentre sur la finition d’un tout nouvel album et de sa nouvelle résidence sur BBC Radio 1Xtra. Au lieu d’avoir un autre spectacle de musique et de parler, il a créé un mélange fluide d’interviews et de confitures improvisées. « Chaque spectacle, j’ai essayé de le rendre unique. Mon truc, c’est que si vous mettez une vibration, vous obtenez des choses en retour. Et maintenant, je vois plus de DJs changer leurs formats de spectacle parce que cela a eu un impact. Ils font plus de choses en direct, ce qui est génial », dit-il, avec un sourire. « Je suis allé dans des fusils flamboyants! »