New Era x Yung Lean

Culto a los Sad Boys

Cómo Yung Lean y los Sad Boys se convirtieron en una referencia de la
cultura joven del siglo XXI.

Culto a los Sad Boys

Cómo Yung Lean y los Sad Boys se convirtieron en una referencia de la
cultura joven del siglo XXI.

Cuando Yung Lean aterrizó en Internet allá por 2013 armado con un temas de rap verdaderamente virales como "Ginseng Strip 2002" y "Hurt", pocos imaginaron que el hip-hop sueco podría convertirse en un fenómeno mundial. Pero en los siguientes seis años, el artista de Estocolmo se ha erigido como pionero en el complicado mundo del hip-hop y el rap al sacar tres álbumes (incluyendo su LP más reciente de 2017, Stranger, con su casi perfecto single principal, "Red Bottom Sky"), tres mixtapes y múltiples proyectos paralelos y diferentes a través de la discográfica sueca YEAR0001. Vale la pena destacar que Yung Lean tiene tan solo 22 años.

Mientras que la mayoría de los raperos occidentales concentran a la mayoría de sus seguidores en el Reino Unido y EE. UU., los seguidores de Yung Lean se ubican en territorios tanto obvios como inusuales. Es verdaderamente popular en Rusia, Alemania y Polonia, y el chiste que circula por las calles es que incluso los pueblos más pequeños de la Europa provincial cuentan entre su población con al menos un verdadero seguidor de Yung Lean. Para un videoclip que se grabó en España, Lean aterrizó en un pequeño aeropuerto regional y se encontró con un superfan mochilero que esperaba su llegada con libreta y boli en mano. El pasado noviembre organizó su propio minifestival en Londres, con el nombre de Wings of Desire, y vendió más de 5.000 entradas para el evento.

New Era X Sad Boys

Su grupo, los Sad Boys, se han convertido en una marca de la cultura joven del siglo XXI. Está formado por los artistas y beatmakers GUD y Yung Sherman, ambos amigos de Yung Lean desde el instituto, y respetados artistas en solitario. Como trío, han creado una estética visual y musical que ha hecho a los Sad Boys atractivos allá a donde van. Las melodías instrumentales y atmosféricas que componen siempre son temas cambiantes, el tipo de notas capaces de inducir una alucinación hipnagógica. Y sobre ellas se superponen las letras de Yung Lean; raps fantasmagóricos y repletos de hooks sobre cualquier tema, desde la salud mental hasta el Gatorade.

Cuando le pido a Lean que describa su música me contesta: "Es difícil de explicar. ¿Pop Plastic Blubble del futuro? ¿Qué tal suena eso? No hay un nombre para ella". Y es verdad. Cada lanzamiento tiene un sabor completamente nuevo. A principios de este año, le recordó al mundo su diversidad creativa al sacar a la venta Nectar, un álbum de su proyecto paralelo, Jonatan Leandoer127. Con un contenido de nueve pistas compactas, el disco es una increíble colección de arte rock de baja fidelidad que capta las recopilaciones más destacadas desde un punto de vista lírico y los recuerdos cristalizados más vivos de Lean, además de sus sueños y pesadillas en poéticos versos que fluyen solos.

Pero en encanto de los Sad Boys también es visual. Desde que irrumpieron por primera vez en Internet llevando sombreros de pescador en blanco nuclear y ropa deportiva de lujo, los Sad Boys han utilizado la moda y el arte visual de formas todavía más imaginativas. Sus obras de arte siempre son intensas y evocadoras, y sus videoclips van desde la ciencia ficción más oscura hasta el surrealismo más absoluto, lo cual ofrece pequeños retazos de cine para la era de Internet. En la red social Reddit, cada uno de los miembros cuenta con seguidores de culto, que diseccionan sus elecciones de moda abstracta como si de modelos de Louis Vuitton se tratase. Desde 2017, los Sad Boys también cuentan con su propia marca de moda, Sadboys Gear, que diseña ropa y accesorios que se venden en un abrir y cerrar de ojos.

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Es por todos estos motivos y más que el grupo de rap sueco pensó que una colaboración con New Era les venía como anillo al dedo. Juntos, Yung Lean, Yung Sherman y el director creativo de Sadboys Gear, Bladee, trabajaron codo con codo para crear una gorra personalizada para la marca que integrase la estética de los Sad Boys en un tradicional estilo 9FORTY de New Era. La gorra resultante es un elegante diseño en negro con pespuntes en plateado de efecto dibujo animado, un logotipo del grupo personalizado y la palabra "SAD" garabateada y bordada en la parte delantera. Inspirada en las antiguas gorras de competición de NASCAR y en las marcas de moda de principios de los años 2000, buscaban algo que tuviese ese toque de muñeca de trapo de calidad superior.

Con respecto al resto de 2019, simplemente nos han dicho que podemos esperar todavía más de los Sad Boys: más Yung Lean, más Yung Sherman, más GUD e incluso más pistas mezcladas con grupos afiliados como Drain Gang. Lean también ha prometido una revista y algunos vídeos nuevos. Cuando le pregunto si algo de lo que le ha ocurrido en los últimos meses le ha servido como inspiración durante el proceso, asiente.

"Las historias de la vida misma", dice. "Conocí a un taxista en Tailandia que tenía una historia interesante. Hubo otro taxista en Filipinas que había redactado guión de película sobre su vida y me lo contó todo. Aparte de eso, las películas. La banda sonora de Lilya 4-ever es algo que siempre me resulta inspirador. Las puestas de sol y las ciudades siempre resultan inspiradoras también. Soy un chico de asfalto, me gusta el ritmo de las grandes urbes".

LA GORRA 9FORTY DE COLABORACIÓN CON YUNG LEAN YA SE HA AGOTADO.