SERIOUS KLEIN

Uno de los jugadores más inventivos del juego alemán de Hip-Hop.

"Si tienes una voz deberías usarla", dice Serious Klein. Eso es lo que ha estado haciendo desde la tierna edad de 12 años, escribiendo música rap explosiva que habla de su experiencia vivida como un joven artista germano-ghanés. Desde que lanzó sus primeros mixtapes en 2010, ha actuado con Alicia Keys, ha trabajado con DJ Khalil (Eminem, A$AP Rocky, Drake) y se ha consolidado como uno de los jugadores más inventivos en el juego de hip-hop alemán.

La producción de una canción de Klein es siempre inconfundible. Tiene una sensación rica y texturizada, prefiriendo poner capas en más instrumentos y crear una atmósfera, en lugar de simplemente escupir sobre el mismo ritmo durante tres minutos. Esto viene de un amor de la infancia por la música soul. Klein creció en la región postindustrial del Ruhr en el noroeste de Alemania. Fue criado con una dieta de Túpac, pero también de los clásicos provenientes de su madre; leyendas como Luther Vandross, Kool &The Gang y Salt-N-Pepa.

"Empecé a hacer música después de escuchar un CD de Luther Vandross que mi madre estaba escuchando, el que tenía 'Never Too Much' encendido", explica Klein. "Esa fue la primera vez que realmente me zambullí en la música y me influí e inspiré. Empecé a escribir cuando tenía 12 años y empecé a grabar cuando tenía 14."

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Su letra es poética y política, y su último sencillo, "On a Goat", es una bestia inspirada en el trap con un flujo de kendrick de fuego rápido. Klein escribe sobre lo que él llama "temas de hombres adultos sobre el futuro y a dónde voy en la vida" y cómo es estar en sus zapatos. En 2017, escribió una desgarradora canción sobre el fallecimiento de su padre.

"Me deduzco a empujar las raíces y el movimiento de ser negro en Alemania", dice. "A veces se pone un poco difícil, pero creo que es una de las cosas más importantes para alguien en mi posición hablar de las cosas por las que pasas y de tu vida cotidiana... Debes usar tu voz para retribuir a la comunidad y a todos los que están a tu alrededor

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Aunque nació en Alemania, Klein se siente más conectado con su herencia ghanesa. Cuando está en Ghana, todo parece inspirarlo. Los afrobeats y los ritmos ghaneses ciertamente influyen, pero son las pequeñas cosas las que despiertan su arte: el clima, la piel, el cabello. Son sus raíces. "Me encanta todo sobre Ghana: la cultura, la comunidad, el arte, es increíble... Puedes inspirarte en un muro, en la forma en que la gente se comporta", dice. "Cuando pueda grabar un video musical en Ghana, lo haré".

Music videos son una gran parte de su identidad artística. Cuando un visual cae para una pista de Serious Klein, sabes que va a ser una obra de arte incuestionable. El "Voodoo Money" del año pasado vino con imágenes cinematográficas asombrosas que iban desde afeitarse la cabeza hasta bautismos y pianos envueltos en llamas. "Va de la mano", dice Klein. "Si haces una canción genial siempre pensarás en las imágenes. Todo funciona perfectamente en conjunto."

A pesar del éxito, los álbumes y las giras con entradas agotadas, Klein todavía se enfrenta a menudo a la misma pregunta tanto de los entrevistadores como de los críticos: ¿por qué eligió rapear en inglés? En una escena insular como el hip-hop alemán, donde está rodeado de artistas que rapean casi exclusivamente en su lengua materna, es aún más pronunciado.

"[English is in] my roots. En Ghana, el inglés es nuestro segundo idioma", explica Klein. "La gente dice: 'Creo que tu música es genial y dura, pero creo que sonaría mejor en alemán'. Pero crecí con la música inglesa, así que siempre supe que quería rapear en inglés", continúa. "Quiero llegar a todo el mundo, no solo a Alemania. Quiero ser internacional."

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