SERIOUS KLEIN

Einer der erfinderischsten Spieler im deutschen Hip-Hop-Spiel.

"Wenn du eine Stimme hast, solltest du sie benutzen", sagt Serious Klein. Das ist es, was er seit seinem zarten Alter von 12 Jahren tut, indem er explosive Rap-Musik schreibt, die zu seiner gelebten Erfahrung als junger deutsch-ghanaischer Künstler spricht. Seit der Veröffentlichung seiner ersten Mixtapes im Jahr 2010 trat er mit Alicia Keys auf, arbeitete mit DJ Khalil (Eminem, A$AP Rocky, Drake) zusammen und zementierte sich als einer der erfinderischsten Spieler im deutschen Hip-Hop-Spiel.

Die Produktion eines Klein-Songs ist immer unverkennbar. Es hat ein reiches und strukturiertes Gefühl, lieber auf mehr Instrumente zu schichten und eine Atmosphäre zu schaffen, anstatt nur über den gleichen Beat für drei Minuten zu spucken. Das kommt aus einer Kindheitsliebe für Soulmusik. Klein wuchs im postindustriellen Ruhrgebiet im Nordwesten Deutschlands auf. Er wuchs auf einer Diät von Tupac auf, aber auch auf den Klassikern seiner Mutter; Legenden wie Luther Vandross, Kool & The Gang und Salt-N-Pepa.

"Ich habe angefangen, Musik zu machen, nachdem ich eine Luther Vandross CD gehört hatte, die meine Mutter hörte, die mit 'Nie zu viel' auf", erklärt Klein. "Das war das erste Mal, dass ich wirklich in die Musik eintauchte und mich beeinflussen und inspirieren ließ. Ich an zu schreiben, als ich 12 war und begann zu schreiben, als ich 14 war.

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Seine Texte sind poetisch und politisch, und seine neueste Single "On a Goat" ist ein von Fallen inspiriertes Biest mit einem schnellfeuerigen Kendrick-ähnlichen Fluss. Klein schreibt über das, was er "erwachsene Themen über die Zukunft und wohin ich im Leben gehe" nennt und wie es ist, in seinen Schuhen zu sein. 2017 schrieb er ein herzzerreißendes Lied über den Tod seines Vaters.

"Mir geht es darum, die Wurzeln und die Bewegung des Schwarzseins in Deutschland zu schieben", sagt er. "Manchmal wird es ein bisschen schwierig, aber ich denke, es ist eines der wichtigsten Dinge für jemanden in meiner Position, über die Dinge zu sprechen, die du durchmachst und deinen Alltag... Du solltest deine Stimme benutzen, um der Community und allen, die um dich herum sind, etwas zurückzugeben."

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Obwohl klein in Deutschland geboren ist, fühlt er sich mehr mit seinem ghanaischen Erbe verbunden. Wenn er in Ghana ist, scheint ihn alles zu inspirieren. Afrobeats und ghanaische Rhythmen beeinflussen sicherlich, aber es sind die kleinen Dinge, die seine Kunst entfachen: das Wetter, die Haut, die Haare. Es sind seine Wurzeln. "Ich liebe alles über Ghana: die Kultur, die Gemeinschaft, die Kunst – es ist unglaublich... Man kann sich von einer Wand inspirieren lassen, von der Art und Weise, wie sich die Menschen verhalten", sagt er. "Wenn ich in Ghana ein Musikvideo drehen kann, werde ich es tun."

Musikvideos sind ein großer Teil seiner künstlerischen Identität. Wenn ein visueller Abfall für einen Serious Klein Track fällt, weißt du, dass es ein unbestreitbares Kunstwerk sein wird. Das letztjährige "Voodoo Money" kam mit atemberaubenden filmischen Bildern, die von Kopfrasierungen über Taufen bis hin zu in Flammen versunkenen Klavieren reichten. "Das geht Hand in Hand", sagt Klein. "Wenn du einen coolen Song machst, denkst du immer an die Visuals. Alles funktioniert perfekt zusammen."

Trotz des Erfolgs, der Alben und der ausverkauften Tourneen steht Klein immer noch oft vor der gleichen Frage von Interviewern und Kritikern: Warum hat er sich entschieden, auf Englisch zu rappen? In einer Inselszene wie dem deutschen Hip-Hop, in der er fast ausschließlich in ihrer Muttersprache von Künstlern umgeben ist, ist sie noch ausgeprägter.

"[Englisch ist in] meinen Wurzeln. In Ghana ist Englisch unsere zweite Sprache", erklärt Klein. "Die Leute sagen: 'Ich denke, deine Musik ist cool und hart, aber ich denke, es würde besser auf Deutsch klingen.' Aber ich bin mit englischer Musik aufgewachsen, also wusste ich immer, dass ich auf Englisch rappen wollte", fährt er fort. "Ich möchte die ganze Welt erreichen, nicht nur Deutschland. Ich will international sein."

Serious Klein in LA Dodgers Essential Rust 9FORTY Hut