KOJEY RADICAL

Die Ein-Mann-Armee macht britischen Hip-Hop blühen.

Als Kind, das in East London aufwuchs, wachte Kojey Radical jeden Samstag auf, um den geschäftigen Sound des Marktes zu hören, der sich auf der Straße aufstellte, in der er lebte. Das Abkratzen von Stangen auf dem Boden, das Schlagen von Van-Türen, das Schreien von Angeboten und die sanft wachsende Kakophonie, die Menschen aller möglichen Sprachen sind, die alle möglichen Gespräche führen. Es war ein typischer Londoner Markt in den späten 90er/Anfang der 2000er Jahre; der Typ, wo Sie Playstation-Spiele finden konnten, Fisch, und Waschen Flüssigkeit in der gleichen zehn Yard Strecke. "Ich habe mein ganzes Leben in diesem Haus gelebt, und jetzt ist es schwer, London mit anderswo zu vergleichen", erzählt er mir. "Es gibt dir nur diesen gewissen Vorteil, weißt du, was ich meine?"

Es ist schwer, diese Londoner Kante in Worte zu fassen; es ist eher eine Stimmung, eine Aura, eine raue um die Ränder Güte als ein Konzept, das erklärt werden kann. Aber man spürt es durch Kojeys Musik nachhallen. Auf seiner EP 2016, 23Winters, hat er eine schweißtreibende und rücksichtslose Ehrlichkeit über seine Bars, aber dann überlegt er sie über Beats, die keine Angst haben, Spaß zu haben und auf ihre eigene industrielle Art zu grooven. Nachdem er gerade seine politisch aufgeladene neue EP In Gods Body (mit Ghetts, Obangjayar und mehr) im September veröffentlicht hat, fühlen sich seine Tracks dringender und wichtiger als je zuvor an. Es ist eine erfrischende Verzerrung des britischen Hip-Hop, die in einer Zeit durchdringt, in der London nur von Schmutz und Schmutz dominiert wird. 

  • Kojey Radical
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"Ich denke, Hip-Hop ist eines der einzigen musikalischen Genres, mit dem man nie eine Grenze erreichen kann",
er mir am Telefon erzählt. "Der ganze Sinn des Hip-Hop ist es, ihn herauszufordern, um zu wachsen und besser zu werden und etwas Neues zu werden. Wenn Sie dies nicht tun, wird es statisch. Der Grund, warum Hip-Hop heute immer noch so wichtig ist wie in den 80er Jahren, liegt daran, dass er ständig herausgefordert wird. Es wird ständig aufgefordert, sich zu entwickeln."

 Dieser mentale Schub, immer nach vorne zu drängen, kommt von seinen kreativen Ursprüngen: den Welten der Kunst und Poesie. Als schüchternes Kind in der Schule sah er die Poesie, die er schreiben würde, eher als ein Lachen als als eine ernste Sache. Eines Tages kam der lokale Dichter Suli Breaks an sein College und trat für die Kinder auf. "Jeder war verrückt danach und ich erinnere mich, wie ich mich an meinen Jungen wandte und sagte: 'Ich könnte das tun'. Am nächsten Tag kam Kojey mit einigen Gedichten in die Kantine und begann, sie aufzuführen. "Die Leute liebten es."

Er studierte dann bildende Kunst und Illustration an der Universität, und es lehrte ihn, wie man seine Phantasie artikuliert und Gedanken in Substanz verwandelt. "Kunst hat so viele Teile meines kreativen Prozesses beeinflusst", erklärt er. "Ich denke, es gibt eine Barriere, die viele Menschen zwischen sich und ihrer Vorstellungskraft haben; wie ein Dialog, den sie nicht wirklich führen." Während seines letzten Jahres an der Universität begann seine Motivation zu zeichnen zu schwinden, also versuchte er, sein Projekt – ein Buch voller Kurzgeschichten und unterschiedlicher Charaktere – als Musik zum Leben zu erwecken. "Ich erinnere mich, wie ich mich mit einem Künstler namens Jay Prince inVerbindung brachte, ins Studio ging und ihm dieses Buch zeigte, das ich gemacht hatte", erklärt Kojey, "und er schaute sie einfach an und war wie... 'Ja, ich bekomme es.'""

""Ich denke, Hip-Hop ist eines der einzigen musikalischen Genres, mit dem man nie eine Grenze erreichen kann. Der ganze Punkt des Hip-Hop ist es, ihn herauszufordern, um zu wachsen und besser zu werden und etwas Neues zu werden. Wenn Sie dies nicht tun, wird es statisch. Der Grund, warum Hip-Hop heute immer noch so wichtig ist wie in den 80er Jahren, liegt daran, dass er ständig herausgefordert wird. Es wird ständig aufgefordert, sich zu entwickeln."

Kojey Radical, britischer Musikkünstler

Früher in diesem Jahr erschien ein Dokumentarfilm namens LDN. Es konzentrierte sich darauf, wie die zeitgenössische Londoner Szene ein Ökosystem geschaffen hat, in dem immer mehr junge schwarze Künstler gedeihen und das Tempo für die britische Kultur vorgibt. Es zeigte Elf Kid, 67, J Hus, Belly Squad, Youngs Teflon und viele mehr, sowie einen sehr trotzigen Kojey Radical, der über die Macht der Unabhängigkeit sprach. Es ist etwas, das ihm wichtig ist, aber, wie er mir sagt: "Ich bin nicht unabhängig, nur um ein verdammt harter Arsch zu sein. Musik ist eine sehr auf und ab Sache. Emotional und mental. Und ich möchte nicht mit dem Finger auf jemanden zeigen können, wenn etwas schief geht. Ich würde diese Schuld für mich lieber akzeptieren, ob es sich um einen längeren Prozess handelt, sei es so. Aber das liegt an mir zu entscheiden."

Nach dem Erfolg der politisch aufgeladenen "Open Hand" im Jahr 2015 und dann "Gallons" im Oktober letzten Jahres – eine ergreifende Strecke mit offener Sicht auf Klasse und Rasse – hat sich Kojey einen Ruf als Antwort erarbeitet, und er fühlt sich zur Last geworden. "Dieses politische Zeichen habe ich danach bekommen", erklärt er. "Aber ich bin kein politischer Mensch. Ich bin nur eine Person, wissen Sie, was ich meine? Ich bin eine andere Person in diesem Rattenrennen, die vorwärts geht, ich habe einfach so zufällig ein Mikrofon, das eingeschaltet ist. Wenn ich nun meine Gedanken spreche, schauen mich die Leute an, als ob ich ihnen Schlüssel für eine perfekte Zukunft geben soll. Aber ich habe keine Antworten. Wir sind alle verloren, magst du, was ich meine?"

Die erste große Single, die aus seiner neuen EP, In Gods Body, fiel, war "After Winter", eine klare absichtliche Trennung zwischen diesem Projekt und seinem letzten. Es ist ein Subbass-Boomer, der mit existenziellen Themen eines jungen Mannes ringt, der langsam die Welt um ihn herum erkennt, ist keine Utopie. Er mag es nicht, tief in musikalische Einflüsse seiner eigenen Musik einzutauchen, aber er gibt zu, dass er eine schwere französische Hip-Hop-Phase durchmacht. "Ich weiß nicht, wie ich es beschreiben soll", lacht er und empfiehlt einem Künstler namens Ichon aus Paris. "Ich höre es und es ist mir egal, dass ich es nicht verstehe. Eines seiner Videos ist das Beste, was ich je in meinem Leben gesehen habe."

Für meine letzte Frage frage ich ihn, was seine Lieblingssache an seinem Leben gerade ist, und er macht eine lange Pause: "Hmm..." er sagt, "die Fließfähigkeit davon. Ich mag Phasen, in denen ich keine Scheiße zu tun habe. Ich genieße das Leben jetzt für all die Freiheit, die ich mir wünschte, als ich aufwuchs. Und wie ich mir das vorgestellt habe."

Kojey Radical es In Gods Body ist jetzt out.