HARE SQUEAD:

ONE OF IRELAND'S FINEST

Einer der spannendsten Rap-Acts Europas.

Irlands Verbindung zur Musik ist eine global anerkannte Tatsache. Es ist stärker als Italiens Verbindung zu Pizza und Pasta oder Russlands Verbindung zu Wodka und Schach. Denken Sie an Irland, und Sie denken an die Ursprünge des Folk, die Modernisierung des Felsens, ein Mann in einer Kneipe, der Geige vor einer Menge von Einheimischen spielt; Sie denken an U2, an Enya, an Sineads O'Connors Kopf, der auf einem ganz schwarzen Hintergrund schwebt, während sie "Nothing Compares to You" singt. Aber versuchen Sie, an irischen Hip-Hop zu denken, und es gab noch nie viel zu zaubern. Der größte Rap-Act Irlands waren in den 2010er Jahren zwei Comedians mit Plastiktüten auf dem Kopf, die als Rubberbandits bekannt sind.

Kürzlich haben sich die Dinge geändert. Im Jahr 2015 erschien der Dubliner Rapper Rejjie Snow mit seiner ersten offiziellen Single, und es folgte ein stetiger und erfrischender Fluss bahnbrechender Künstler, von denen viele afrikanische oder karibische Einwanderer der ersten oder zweiten Generation waren. Da ist die eklektische Rapperin Simi Crowns, Grime und Dancehall-gefärbte Rusangano Family, und dann ist da noch Hare Squead – der junge und wegweisende Dubliner Rap-Act bestehend aus Lilo Blues, Jessy Rose und Tony Konstone.

  • Hare Squead
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Hare Squead kam buchstäblich aus dem Nebel, im wahrsten Sinne des Wortes, mit ihrem rauchigen Debütvideo zu "If I Ask" im letzten Sommer: ein donnernder Club-Banger, der das Sitzen am Schreibtisch und das Anstarren auf den Laptop wie das Schwingen von einem Podium bei Amnesia anfühlte. Als weitere Tracks fielen – wie der sommerliche Hip-Hop der Breakout-Single "Herside Story" – wurde das Trio von einer der besten Live-Shows Irlands zu einer der aufregendsten Rap-Acts Europas. Es folgten eine internationale Tournee mit Dua Lipa und Live-Shows mit dem US-Rapper Goldlink in London.

Sie kommen am Morgen nach einer Vorstellung in die Büros der New Era und greifen KFC-Taschen in die Hand. "New Era es dope as shit", sagt Konstone mit Blick auf die Kappen, die die Wand säumen. Sie haben dieses Jahr viel Zeit im Studio verbracht, in London und Dublin, um ihre nun veröffentlichte zweite EP "Season 2" zu beenden. "Das Studio ist Vibes", sagt Konstone, "wir würden einfach chillen und machen, was wir fühlten." Jessy lacht: "Wir starren uns alle in die Augen."

Der erste Track, der von der neuen EP fiel, war "Pure"; eine reiche und subtile langsame Marmelade über die unwiederbringliche Liebe, mit der Art von subtiler und koodieniger Produktion, die wirklich in den einsamen Stunden einer späten Nacht zum menschlichen Gehirn spricht, oder im Taxi auf dem Heimweg vom Club. "Ich kann sehen, dass es etwas in deinem Kopf gibt und ich es nicht mag", singt Lilo Blues in aufgeschlagenem Gesang und schafft eine lyrische Atmosphäre, die sich mit Leichtigkeit zwischen Herzschmerz und Kissengespräch hinzieht und den Song wie ein irisches R&B-Pendant zu Drakes "Marvin es Room" anfühlt. "Wir starten diese EP langsam", erklärt Lilo, "es ist sanft, aber ich denke, die Leute werden es mögen."

  • Hare Squead
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Alle drei Mitglieder waren Säuglinge, als ihre Familien nach Dublin zogen. Als Kinder waren sie in Fußball und Skaten, und meist hasste Schule. "Die Generation meiner älteren Schwester war einer der ersten schwarzen Kinder in der Schule", sagt Konstone. "Aber es war besser für uns. Man kann sagen, dass sich die Gesellschaft verändert." Tony und Lilo lernten sich kennen, als sie im Alter von 12 Jahren in dieselbe Wohnsiedlung zogen, und sie waren von klein auf musikalisch. Lilos Vater zwang ihn, Klavier zu lernen, weil es niemanden gab, der es in ihrer örtlichen Kirche spielen konnte – er nahm Videos von sich auf und lud sie auf Facebook hoch. Jessy kam später ins Spiel: "Ich bin ihnen in der Stadt durch Skaten entgegengekommen", erzählt er mir. Sie erzählten mir von diesem Ding, das sie anfingen, und ich fragte, ob ich der Frank Ocean der Crew sein könnte. Es war augenblicklich."

Obwohl hare Squead ein ziemlich junges und zeitgenössisches Outfit ist, war hare Squeads Aufstieg zu Ruhm eindeutig eine alte Schule. Sie machten sich in Irland durch einen unerbittlichen Zauber berüchtigter Live-Shows einen Namen, lange bevor sie Musik online stellten. An den verschiedenen mittelgroßen Spielstätten, die sie spielten, waren sie in der Regel der erste Rap-Act, der jemals dort auftrat. "Wir hatten eine 8-teilige Live-Band und die Leute haben einfach mit gefickt", sagt Konstone. Die Massen, die sich bei ihren Shows versammelten, spiegelten etwas Größeres wider: Die Jugendkultur in Dublin war aufgewühlt und diversifiziert. "Es passiert jetzt wirklich in dieser Stadt", sagt Konstone und gestikuliert in Richtung eines Tops, das er von einem lokalen Dubliner Modedesigner trägt. "Die Menschen erkennen, dass die Schule nicht der einzige Weg ist, um im Leben erfolgreich zu sein. Sie können Ideen außerhalb des Kastens haben."

Eine der prägenden Merkmale von Hare Squeads Musik ist die Verpflichtung, genreübergreifend zu sein. Oder, wie sie ihre Philosophie bezeichnen: "Genrelosigkeit". Während sie reden, erzählen sie mir im Studio, dass sie alles gehört haben, vom Folk-Duo First Aid Kit über Feist bis hin zum Philadelphia-Trap-Rapper Lil Uzi Vert. Das zeigt sich in ihrer EP. Nach den oben genannten sanften R&B-Vibes von "Pure" kommt "Flowers": ein klassischer Hip-Hop-Klingentrack mit funky Piano und Bass. Und darauf folgt bald "Petty", das gerade erst Dancehall ist, wenn man es jemals gehört hat. "Die Leute denken, dass es falsch ist, Genres zu bewegen, und alles muss kohäsiv sein", sagt Lilo. "Aber wir gehen Risiken ein und die Leute scheinen zu akzeptieren, dass wir Musik aller Art machen."

In diesem Sinne weiß Hare Squead genau, was sie tun. Wie viele neue junge Künstler erkennen sie, dass man nicht nur seine Fans beeindrucken muss, um ein Publikum in einer immer digitaleren und ungeduldigeren Welt zu halten... Sie müssen sie raten lassen.

"People are realising school is not the only way to succeed in life. Sie können Ideen außerhalb des Kastens haben."